Zuid-Korea heeft vrijdag sancties opgelegd aan zeven Noord-Koreaanse personen en twee Russische schepen vanwege wapenhandel en andere activiteiten tussen Pyongyang en Moskou die in strijd worden geacht met de resoluties van de VN-Veiligheidsraad, aldus het ministerie van Buitenlandse Zaken van Seoel.

De Russische schepen hadden een grote hoeveelheid containers met militaire voorraden vervoerd tussen Rusland en Noord-Korea, wat een duidelijke schending was van de resoluties van de Veiligheidsraad van de Verenigde Naties, zei het ministerie in een verklaring.

De Verenigde Staten en Zuid-Korea hebben Noord-Korea beschuldigd van het overbrengen van wapens naar Rusland voor gebruik in de oorlog in Oekraïne. Zowel Moskou als Pyongyang hebben de beschuldigingen ontkend, maar hebben vorig jaar gezworen de militaire betrekkingen te verdiepen.

Volgens het Zuid-Koreaanse ministerie van Buitenlandse Zaken heeft een Noord-Koreaanse persoon die een door de staat gecontroleerd bedrijf in Syrië vertegenwoordigt, onderhandelingen gevoerd om tussen 2022 en 2023 wapenhandel te bevorderen met een Rus uit de Wagner Group, volgens een jaarverslag van het VN-expertisepanel dat toezicht houdt op de teruggetrokken staat.

Een andere persoon bij een bedrijf gevestigd in Rusland was betrokken bij het binnenbrengen van diesel uit Rusland in Noord-Korea, zei het ministerie, en beschuldigde beide personen van het overtreden van de resoluties van de VN-Veiligheidsraad.

Vijf andere Noord-Koreanen hielpen geld in te zamelen om de ontwikkeling van het nucleaire programma en het raketprogramma van het land te ondersteunen door als IT-medewerkers buitenlandse valuta te verdienen, aldus de verklaring.

Rusland beschreef vorige maand de sancties van Zuid-Korea tegen Russische personen en entiteiten als een "onvriendelijke zet" en waarschuwde dat het te zijner tijd zou reageren.

Eerder dit jaar slaagde het VN-deskundigenpanel dat toezicht houdt op de sancties tegen Noord-Korea er niet in om zijn mandaat uit te breiden na een veto van Moskou, waardoor de Verenigde Staten en haar bondgenoten op zoek gingen naar alternatieven.