Rusland zei maandag dat zijn strijdkrachten het dorp Novomykhailivka, 40 km ten zuidwesten van de Oekraïense stad Donetsk, onder controle hadden gekregen, de tweede opmars in twee dagen tijd.

Reuters kon de door het ministerie van Defensie gemelde Russische winst niet onafhankelijk verifiëren. De Generale Staf van Oekraïne zei in haar reguliere ochtendrapport dat de strijdkrachten van Kiev Russische pogingen om op te rukken in de buurt van het dorp bleven tegenhouden.

Het Russische ministerie van Defensie zei in een verklaring dat zijn zuidelijke troepengroep Novomykhailivka volledig had ingenomen "en de tactische situatie langs de frontlinie had verbeterd".

Op zondag zei Rusland dat het de controle had overgenomen over de nederzetting Bohdanivka, verder naar het noorden. Bohdanivka ligt ten noordoosten van Chasiv Yar, een strategische stad op hoog terrein die, als ze veroverd wordt, voor Rusland de weg vrij kan maken om op te rukken naar verschillende "vestingsteden" in Oost-Oekraïne.

Als de Russische aanwinsten bevestigd worden, onderstrepen ze de urgentie voor Oekraïne om de meer dan 60 miljard dollar aan nieuwe Amerikaanse militaire hulp te ontvangen die het Huis van Afgevaardigden zaterdag heeft goedgekeurd. Naar verwachting zal het deze week door de Senaat worden goedgekeurd en door president Joe Biden worden ondertekend.

De Oekraïense president Volodymyr Zelenskiy drong er zondag bij Washington op aan om het wetsvoorstel snel in wet om te zetten en over te gaan tot de daadwerkelijke overdracht van wapens, en zei dat langeafstandswapens en luchtverdedigingssystemen de hoogste prioriteit hadden.

Het Kremlin zei maandag dat de nieuwe Amerikaanse hulp de situatie aan de frontlinies niet zou veranderen.

De toestroom van wapens zou Kievs kansen moeten verbeteren om een grote Russische doorbraak in het oosten af te wenden, zeggen militaire analisten, maar Kiev kampt nog steeds met een tekort aan mankracht op het slagveld.