Japan zei maandag dat het begonnen was met onderhandelingen over een investeringsverdrag met Oekraïne en beloofde de wederopbouw van het land, bijna twee jaar na de Russische invasie, te blijven steunen.

De Japanse premier Fumio Kishida beloofde ook een nieuw bilateraal belastingverdrag, steun voor durfkapitaalbedrijven in Oekraïne en een versoepeling van de visumcontroles toen hij zijn Oekraïense ambtgenoot Denys Shmyhal ontving in Tokio.

Kishida gaf niet meer details over het investeringsverdrag, maar Shmyhal zei later op Telegram dat Japan 1,25 miljard euro ($1,35 miljard) zou uittrekken om Japanse investeerders in Oekraïne te ondersteunen in een programma in twee delen.

"Dit zijn met name garanties voor Japanse investeerders, evenals een kredietlijn voor de export van Japanse goederen voor de uitvoering van projecten om Oekraïne te herstellen," zei Shmyhal.

Shmyhal zei dat hij hoopte dat grote autofabrikanten, waaronder Toyota, productiefaciliteiten in Oekraïne zouden opzetten.

Sinds Rusland Oekraïne binnenviel op 24 februari 2022, heeft Japan meer dan $10 miljard aan financiële hulp toegezegd. Het kan volgens zijn eigen regels geen directe militaire steun geven.

Shmyhal voegde eraan toe dat Oekraïne verwacht eind februari een subsidie van $4,7 miljard van Japan te ontvangen. De landen hadden eerder al aangekondigd dat er ongeveer zoveel hulp zou komen, maar hadden niet bevestigd wanneer.

De middelen uit Japan zijn van cruciaal belang voor Kiev, aangezien de begrotingssteun van andere bondgenoten vertraging heeft opgelopen.

De bijeenkomst volgt op een maandenlang getouwtrek in de Verenigde Staten over een militair hulppakket van 95,34 miljard dollar voor Oekraïne en andere landen, waarbij president Joe Biden erop aandrong om het pakket door te laten gaan ondanks de tegenstand van Republikeinse hardliners.

"Japan heeft Oekraïne bijgestaan en zal dat blijven doen," zei Kishida in een toespraak waarmee hij de gesprekken opende.

Kishida zei dat overheidsinstelling JETRO een nieuw kantoor zal openen in Kiev.

Ongeveer 50 Japanse bedrijven ondertekenden tijdens de conferentie overeenkomsten met Oekraïense tegenhangers op het gebied van landbouw, energie en infrastructuur. De totale waarde van de deals werd niet bekendgemaakt.

In een gezamenlijk communiqué dat na de bijeenkomst werd uitgegeven, zeiden beide heren dat ze het terrein voorbereidden voor de Oekraïne Herstel Conferentie in Duitsland in juni.

De Oekraïense president Volodymyr Zelenskiy bedankte later Kishida en het Japanse volk voor de steun.

"De samenwerking tussen Oekraïne en Japan wint aan kracht en we kijken ernaar uit om het volledige potentieel ervan verder te verwezenlijken op vele gebieden, waaronder herstel, waar Japan unieke expertise en ervaring heeft," zei Zelenskiy op X.

($1 = 0,9293 euro) (Verslaggeving door Sakura Murakami, aanvullend verslag door Yuliia Dysa; Redactie door Gerry Doyle, Crystal Chesters en Andrew Heavens)