De extreem-rechtse leider van Frankrijk, Jordan Bardella, zou proberen de Russische uitdagingen voor de Franse belangen het hoofd te bieden als hij volgende maand premier zou worden, zei hij maandag, maar hij zou een grens trekken bij het sturen van langeafstandsraketten of Franse troepen naar Oekraïne.

Bardella's National Rally (RN) partij, die er door tegenstanders van wordt beschuldigd te soft te zijn voor Rusland, lijkt de meeste stemmen te winnen bij de parlementsverkiezingen op 30 juni en 7 juli en zou de volgende Franse regering kunnen vormen.

"Ik zie Rusland als een multidimensionale bedreiging voor zowel Frankrijk als Europa," vertelde Bardella op een persconferentie in Parijs.

"Rusland daagt vandaag de Franse belangen uit. Dat doet het al maanden, al jaren in onze historische invloedssfeer in Afrika, in de Zwarte Zee en in onze overzeese gebieden," zei hij.

"Ik zal uiterst waakzaam zijn voor elke poging tot inmenging door Rusland, maar ook door andere staten of machten in de wereld."

Toen hij zijn standpunt over de oorlog tussen Rusland en Oekraïne uiteenzette, zei Bardella dat hij als premier elke actie zou vermijden die Frankrijk in een directe militaire confrontatie met Rusland zou kunnen brengen.

"Mijn rode lijn is heel duidelijk, dat is het sturen van troepen naar Oekraïens grondgebied," zei hij.

"Hoewel ik er voorstander van ben om Oekraïne te blijven steunen met logistiek en defensiematerieel, blijft mijn rode lijn langeafstandsraketten of militair materieel dat tot escalatie kan leiden, waarmee ik alles bedoel dat rechtstreeks Russische steden kan raken."

De RN ligt onder vuur wat betreft de kwestie Rusland, omdat haar waarschijnlijke kandidaat bij de volgende presidentsverkiezingen, Marine Le Pen, een lening heeft afgesloten bij een Russische bank en in het verleden vol bewondering heeft gesproken over president Vladimir Poetin.

Moskou maakt al lange tijd leiders van extreem-rechts in Europa het hof, zoals Le Pen en de Hongaarse premier Viktor Orban, en maakt graag gebruik van elk teken van verdeeldheid in Europa dat de steun voor Oekraïne zou kunnen verzwakken.

President Emmanuel Macron, wiens centrumrechtse partij twee weken geleden bij de Europese verkiezingen werd verslagen door extreemrechts, beschuldigt Le Pen er al lange tijd van dat hij afhankelijk is van Rusland en niet in staat is om de belangen van Frankrijk daartegen te verdedigen.

Hij gebruikte deze aanvalslinie tijdens de laatste presidentscampagne in 2022, toen hij in de tweede ronde tegenover Le Pen stond. Hij is dit sindsdien blijven doen, hoewel met minder succes gezien de opkomst van extreem-rechts.

Russische politici genoten van Macrons nederlaag bij de Europese verkiezingen.