Het Oekraïense leger heeft raketlanceerinstallaties in Rusland aangevallen, waardoor het aantal aanvallen op de belegerde stad Kharkiv is afgenomen, vertelde de burgemeester dinsdag aan Reuters.

Zijn opmerkingen kwamen nadat de Amerikaanse president Joe Biden eind vorige maand het gebruik van Amerikaanse wapens goedkeurde om doelen in Rusland aan te vallen die werden gebruikt om Kharkiv aan te vallen, de tweede stad van Oekraïne die dicht bij de Russische grens ligt.

Hoewel de raket- en drone-aanvallen doorgaan, zei Ihor Terekhov dat de verandering had geholpen om relatieve "rust" te brengen.

"Dit heeft geholpen," zei Terekhov in een interview in Berlijn, toen hem werd gevraagd of de mogelijkheid om binnen Rusland aan te vallen de situatie na weken van zware bombardementen had verlicht.

"Daarom heeft Kharkiv misschien ... deze periode van ... rust de laatste paar weken ... dat er geen grote aanvallen waren zoals bijvoorbeeld in mei." Hij sprak via een vertaler.

Terekhov bezoekt een conferentie in Duitsland die tot doel heeft Europese steun en investeringen in Oekraïne aan te moedigen.

De burgemeester zei dat er ongeveer 11.500 mensen in de stad Charkiv waren aangekomen uit regio's die actief werden gebombardeerd.

Terekhov benadrukte ook dat Westerse luchtafweer zijn stad moet helpen beschermen.

Oekraïne heeft moeite om inkomende Russische drones en raketten te onderscheppen vanwege het gebrek aan systemen om ze neer te schieten. De bondgenoten van Kiev proberen er meer te vinden, maar de leveringen worden opgehouden door politiek geruzie in Washington en het gebrek aan geschikte wapens.

"Het is heel belangrijk om de wapens op tijd te hebben. Het is heel belangrijk om deze wapens te hebben, vooral het multi-defence air system.

Rusland lanceerde maandag drie geleide bommen op Kharkiv, waarbij volgens lokale functionarissen minstens twee huizen beschadigd werden, wat de voortdurende dreiging onderstreept.

De stad en de omliggende regio zijn al lange tijd het doelwit van Russische aanvallen, maar de aanvallen zijn de afgelopen maanden intensiever geworden en treffen civiele en energie-infrastructuur.

In de afgelopen maanden hebben de troepen van Moskou langzaam maar zeker overwinningen geboekt langs verschillende delen van het uitgestrekte oostelijke front en ze proberen nu dieper door te dringen in de noordoostelijke regio Kharkiv.

De regionale hoofdstad is herhaaldelijk getroffen door Russische bommen en raketten, waaronder een aanval op een drukkerij waarbij zeven mensen omkwamen en een andere aanval op een bouwmarkt eind mei waarbij minstens 14 doden vielen.