Een recordaantal Chinezen kiest ervoor om deze Gouden Week thuis te reizen, wat de binnenlandse consumptie kan stimuleren, maar reisbureaus teleurstelt die sinds het einde van de pandemie hebben gewacht op toeristen die veel geld uitgeven om terug te keren naar het buitenland.

China viert het Mid-Autumn Festival en de Nationale Dag van vrijdag tot 6 oktober in de langste nationale feestdag dit jaar.

De vakantieperiode wordt traditioneel gekenmerkt door een overzeese uittocht van Chinezen uit de middenklasse en door een grote toestroom van binnenlandse toeristen, waarbij miljoenen mensen, voornamelijk arbeiders en fabrieksarbeiders, terugkeren naar hun geboortedorpen.

Maar omdat de economie worstelt om te herstellen na de pandemie, hebben de vorige feestdagen dit jaar teleurgesteld wat betreft de uitgaven per persoon, omdat een zwakke banenmarkt en lage inkomens de consumentenuitgaven drukken.

Meer Chinezen zijn nog steeds huiverig om uit te geven aan leuke hebbedingetjes zoals buitenlandse vakanties, maar hoeveel ze tijdens deze vakantie in eigen land uitgeven zal een belangrijke graadmeter zijn voor de eetlust van de consument, een cruciaal onderdeel voor het groeipotentieel op lange termijn van 's werelds op één na grootste economie.

"Het is niet verstandig om zoveel geld uit te geven," zei Joe Zhang, werknemer in de technische industrie in Peking, die deze vakantie binnen China zal reizen nadat zijn plannen om naar Japan te gaan door de hoge ticketprijzen in duigen vielen. "Ik ben teleurgesteld. Ik ben al drie jaar niet in het buitenland geweest," voegde de 27-jarige eraan toe.

De China Tourism Academy, onderdeel van het ministerie van Cultuur en Toerisme, schat dat mensen meer dan 100 miljoen reizen per dag zullen maken tijdens "de populairste Gouden Week in de geschiedenis".

Er wordt verwacht dat de treinen overvol zullen zitten en het gemiddelde aantal dagelijkse vluchten is ook een vijfde hoger dan tijdens de vakantie van 2019, volgens vlucht-app Umetrip.

Het Lentefeest eerder dit jaar was de eerste grote feestdag sinds het einde van de landelijke COVID-19-restricties, maar het reizen werd getemperd door een uitbraak van het virus.

MINDER VLIEGEN, MINDER KOPEN

Terwijl de gegevens wijzen op een opleving van het binnenlandse toerisme, is de uitgaande markt slechts hersteld tot ongeveer 60% van het niveau van voor de pandemie, zei Boon Sian Chai, managing director en vice-president van internationale markten voor Trip.com, China's grootste online reisplatform.

De kosten zijn een belangrijke doorslaggevende factor, aangezien de gemiddelde prijs van internationale vluchten vanuit China tot 30% hoger ligt dan voor de pandemie, deels omdat luchtvaartmaatschappijen hun pre-COVID-schema's nog moeten hervatten, voegde Boon eraan toe.

Een inwoonster van de stad Anqing, in de oostelijke provincie Anhui, die haar achternaam Cao opgaf, is van plan om deze vakantie in haar geboortestad te blijven, omdat de maandelijkse afbetalingen voor haar onlangs gekochte appartement het grootste deel van haar besteedbaar inkomen opslokken. "Vroeger reisde ik vaak verder, maar dit jaar blijf ik in mijn woonplaats of ga ik naar nabijgelegen plaatsen," voegde ze eraan toe.

China heeft vorige maand de beperkingen op groepsreizen voor belangrijke reismarkten zoals Japan, Zuid-Korea en de Verenigde Staten opgeheven, maar Nancy Dai, China Market Analyst bij ForwardKeys, voorspelt dat het aantal internationale reizen in het vierde kwartaal 48% lager zal liggen dan vóór de COVID, vanwege visumproblemen en andere factoren.

Boekingsplatforms en -bureaus zeggen dat Chinezen die naar het buitenland gaan de voorkeur geven aan goedkopere Aziatische bestemmingen, waarbij Thailand veruit de voorkeur geniet na de invoering van een visumvrijstellingsprogramma.

"Als een gezin samen reist, kunnen ze meer dan 1.000 yuan besparen" op de totale visumkosten, zei Zhou Weihong, plaatsvervangend general manager bij reisbureau Spring Tour. "Dat is niet slecht!"

In 2019 gaven Chinese toeristen van het Chinese vasteland 255 miljard dollar uit in het buitenland, meer dan welke andere nationaliteit dan ook, waarbij groepsreizen naar schatting goed zijn voor ongeveer 60% van dat totaal.

Maar detailhandelaren die verlangen naar de terugkeer van deze toeristen zullen nog even moeten wachten.

"Ik denk niet dat ik te veel zal uitgeven aan winkelen in Thailand," zei Wang Zheng, 31, een andere werknemer in de technische industrie. "Het belangrijkste is om van het strand te genieten."

($1 = 7,3030 Chinese yuan renminbi) (Aanvullende rapportage door Wang Tao in Singapore; Bewerking door Marius Zaharia en Miral Fahmy)