De Amerikaanse centrale bank zou pas moeten beginnen met het verlagen van de rente na "maanden, en waarschijnlijk kwartalen" van dalende inflatie, afnemende vraag en toenemend aanbod, zei Alberto Musalem, voorzitter van de St. Louis Federal Reserve, dinsdag in zijn eerste openbare opmerkingen over het monetaire beleid sinds hij hoofd is geworden van de regionale Fed-bank.

"Ik zal een periode van gunstige inflatie, een matigende vraag en een groeiend aanbod moeten waarnemen voordat ik ervan overtuigd raak dat een verlaging van het doelbereik voor de federal funds rate gepast is. Het kan maanden, en waarschijnlijk zelfs kwartalen, duren voordat deze voorwaarden zijn uitgewerkt," zei Musalem in voorbereide opmerkingen voor een evenement in St. Louis.

De Fed hield tijdens haar beleidsvergadering vorige week haar richtrente in de bandbreedte van 5,25-5,50%, die de afgelopen 11 maanden ongewijzigd is gebleven, omdat ze druk op de economie probeert te houden om de inflatie terug te brengen naar haar streefcijfer van 2%.

Sinds die vergadering hebben de beleidsmakers zich tot nu toe opgesteld om het standpunt te consolideren dat ze tevreden zijn met een stabiel rentetarief totdat de economie een duidelijker signaal afgeeft - door een aanhoudende daling van het tempo van de prijsstijgingen of een stijging van het werkloosheidscijfer.

In een uitgebreide toespraak sloot Musalem ook extra renteverhogingen niet uit als de inflatie "zinvol" boven de 2% zou blijven steken of opnieuw zou versnellen, hoewel hij benadrukte dat dit niet zijn basisscenario was.

Musalem, die gepromoveerd is in de economie en ervaring heeft met markten, overheidsbeleid en centrale banken, wordt volgend jaar een stemgerechtigd lid van het Federal Open Market Committee van de centrale bank, dat de rente bepaalt. Hij trad in april in functie.

Het hoofd van de St. Louis Fed zei dat hij verwacht dat de consumptie in de komende kwartalen zal matigen en merkte op dat hij op basis van de gegevens die tot nu toe deze maand zijn vrijgegeven, voor mei een "welkome neerwaartse verschuiving" verwacht in de prijsindex voor persoonlijke consumptieve bestedingen.

De cijfers over de detailhandelsverkopen eerder op dinsdag gaven een verdere indicatie dat consumenten bezuinigen en prioriteit geven aan de eerste levensbehoeften.

Maar Musalem gaf aan dat hij onzeker blijft of het huidige monetaire beleid wel zo restrictief is als nodig is.

"Ik denk dat het monetaire beleid een neerwaartse druk blijft uitoefenen op de totale vraag en de inflatie. Ik bespeur ook enige onzekerheid over de mate van restrictiviteit," zei hij, waarbij hij opmerkte dat de financiële voorwaarden "accommoderend aanvoelen voor sommige delen van de economie, terwijl ze restrictief zijn voor andere." (Verslaggeving door Lindsay Dunsmuir; Redactie door Paul Simao)