Europese aandelen stegen woensdag en weerspiegelden daarmee het wereldwijde sentiment, nadat de zwakke Amerikaanse arbeidsmarktcijfers de kansen op een renteverlaging door de Federal Reserve verhoogden, in aanloop naar de uitspraak van de Europese Centrale Bank over het belangrijkste rentetarief later deze week.

De pan-Europese STOXX 600 stond vanaf 0840 GMT 0,5% hoger en veerde daarmee op van de verliezen in de vorige sessie.

Wall Street eindigde dinsdag hoger en Aziatische aandelen stegen woensdag over het algemeen nadat uit gegevens bleek dat het aantal Amerikaanse vacatures in april was gedaald, wat duidt op een verslechterende arbeidsmarkt en de kans op een renteverlaging door de Fed in september vergroot.

"Als je optimistisch bent over de arbeidsmarkt en je ziet dat de winstherzieningen in de V.S. over het algemeen positief zijn, dan geeft dat een positieve achtergrond voor aandelen," zei Richard Flax, chief investment officer bij Moneyfarm.

De meeste sectorale indices handelden hoger, waarbij de detailhandel 1,4% steeg en een hoogste stand van meer dan twee jaar bereikte, terwijl Zara-eigenaar Inditex 4,7% steeg na meevallende cijfers over de lopende handel in haar eerste kwartaalresultaten.

De Spaanse benchmark IBEX-index steeg 0,6%.

WH Smith, dat bijdroeg aan de winsten van de sector, steeg 3,7% nadat de Britse detailhandelaar zei dat het goed gepositioneerd was voor de zomerpiek en gokte op een sterke vraag naar reizen.

Beleggers richten zich nu op het belangrijkste rentebesluit van de ECB op donderdag, waar de ECB naar verwachting de leenkosten met 25 basispunten zal verlagen vanaf het huidige recordniveau van 4%.

"Zelfs als de ECB morgen de rente verlaagt, is een van de vragen die zal opkomen, vooral gezien de recente inflatiecijfers, in hoeverre de ECB vanaf hier verder kan verlagen en op welke termijn," voegde Flax van Moneyfarm toe.

In het voorwoord van het financiële stabiliteitsrapport van de Slowaakse centrale bank dat woensdag werd gepubliceerd, zei beleidsmaker Peter Kazimir dat de ECB op het punt staat haar eerste renteverlaging door te voeren nu de inflatie op een goed pad is.

Ondertussen bleek uit een enquête dat de bedrijvigheid in de eurozone in mei in het snelste tempo in een jaar tijd is toegenomen, doordat de groei in de dominante dienstensector van het blok groter was dan de krimp in de verwerkende industrie.

Van de andere aandelen steeg ASML met 3,3% nadat Jefferies zei dat de CFO van de Nederlandse halfgeleiderproducent tijdens een klein groepsgesprek positieve feedback gaf over gesprekken met TSMC.

De technologiesector klom 1,6%, terwijl Europese kredietverstrekkers met een daling van 0,2% achterbleven op de markt. (Verslag door Shristi Achar A in Bengaluru; Redactie door Varun H K en Eileen Soreng)