De Europese Centrale Bank kan de rentetarieven geleidelijk verlagen gezien de dalende inflatie, en beslissingen over toekomstige renteverlagingen zouden zich kunnen concentreren op kwartaalvergaderingen met nieuwe economische projecties, zei Klaas Knot, president van de Nederlandse centrale bank, dinsdag.

De ECB heeft zich al vastgelegd op een renteverlaging op 6 juni, wanneer er ook nieuwe economische prognoses worden gepubliceerd. Beleidsmakers discussiëren nu over hoe snel ze weer moet verlagen, aangezien de inflatie in de komende maanden waarschijnlijk volatiel zal zijn, maar nog steeds wordt verwacht dat deze in 2025 tot 2% zal dalen.

Knot, een invloedrijke stem in de 26 leden tellende Raad van Bestuur, suggereerde dat vergaderingen in juni, september en december cruciaal zouden kunnen zijn, aangezien veel van de belangrijkste gegevens die gebruikt worden om beleidsbewegingen te rechtvaardigen, slechts één keer per kwartaal gepubliceerd worden.

"De beleidsrente zal langzaam maar zeker naar een minder restrictief niveau gaan," zei hij in een toespraak in Londen. "Projectierondevergaderingen van de Raad van Bestuur zullen de belangrijkste vergaderingen zijn voor onze rentebeslissingen."

Een groeiende lijst beleidsmakers, waaronder bestuurslid Isabel Schnabel, Pierre Wunsch uit België en Martins Kazakas uit Letland, hebben gepleit voor een pauze in juli, waardoor de focus verschuift naar september na de eerste stap in juni.

Knot voerde aan dat de projecties van maart suggereerden dat drie tot vier renteverlagingen dit jaar gepast zouden kunnen zijn, maar de loongroei blijft hoog en de productiviteitsgroei is zwak, dus het was niet vanzelfsprekend dat de projecties van 6 juni zouden wijzen op een vergelijkbaar rentepad.

"Op basis van de projecties van maart zou het optimale beleid in grote lijnen in overeenstemming zijn geweest met 3-4 renteverlagingen," zei Knot. "De belangrijkste conclusie is dat, hoewel deze rentescenario's een nuttige leidraad kunnen vormen, we gezien de huidige omstandigheden nog steeds moeten vermijden om ons vast te leggen op een specifiek toekomstig rentepad."

De markten gaan momenteel uit van ongeveer 60 basispunten aan renteverlagingen dit jaar of tussen de twee en drie stappen, inclusief een volledig ingeprijsde stap in juni.

Knot stelde dat naarmate de desinflatie aanhoudt en de vooruitzichten verbeteren, de ECB er steeds meer vertrouwen in zal krijgen dat de prijsgroei terugkeert naar haar doelstelling van 2%.

De loonstijgingen, een belangrijke component van de inflatie, zijn echter nog steeds snel en zullen dit jaar met horten en stoten gaan, ook al laten recente gegevens over loonafspraken enige matiging zien ten opzichte van 2023. (Verslaggeving door David Milliken en Harry Robertson; geschreven door Balazs Koranyi en Sharon Singleton)