De dollar trok zich dinsdag terug van het belangrijke niveau van 160 yen, toen de angst voor interventie door Japanse functionarissen handelaren ervan weerhield om de yen te zwaar te straffen ten opzichte van andere valuta.

Elders herstelde bitcoin wat terrein na de slechtste dag in meer dan twee maanden aan het begin van de week, deels dankzij stromen uit bitcoin exchange-traded funds (ETF's), aldus analisten.

De dollar stond het laatst 0,1% lager op 159,43 yen, zich vastklampend aan een krappe bandbreedte, terwijl traders op hun hoede bleven voor het testen van een niveau dat eind april en begin mei aanleiding gaf tot een valuta-interventie van 9,79 biljoen yen ($61,33 miljard) vanuit Tokio.

Dat hield de yen binnen de perken en voorkwam dat de yen nieuwe dieptepunten bereikte ten opzichte van andere valuta's, waarbij het Britse pond net onder een hoogste punt in 16 jaar stond op 202,34 yen.

"De markt laat zien ... dat ze nerveus zijn, en ze zijn erg gespannen over deze situatie," zei Chris Weston, hoofd research bij Pepperstone.

"Er zijn inherente risico's om nu short te gaan in de Japanse yen als een carry trade, wat natuurlijk is wat (de autoriteiten) willen.

"De eerste oproep is om valutaspeculanten en mensen die vasthouden voor carry trade te vertellen dat u op de hoogte bent, als u die posities nu aanhoudt, loopt u het risico op een daling van 400, 500-punten in dollar/yen."

De meest recente daling van de yen komt na de beleidsvergadering van juni van de Bank of Japan (BOJ), waar beleidsmakers beleggers teleurstelden die gokten op een onmiddellijke vermindering van de enorme obligatieaankopen van de BOJ.

Uit de notulen van de vergadering van maandag bleek dat de centrale bank de kans op een renteverhoging op korte termijn besprak, waarbij één beleidsmaker opriep tot een verhoging "zonder al te veel uitstel".

In de bredere markt daalde de dollar iets in de aanloop naar de publicatie vrijdag van de Amerikaanse prijsindex voor de persoonlijke consumptieve bestedingen (PCE) - de voorkeursmaatstaf van de Federal Reserve voor inflatie.

Sterling steeg met 0,1% op $1,2691, terwijl de Australische dollar vlak stond op $0,6656.

De Chinese yuan stond ook onder druk en verzwakte naar 7,2626 ten opzichte van de dollar, binnen het zicht van de ondergrens van de dagelijkse handelslimiet van de centrale bank, op 7,265 op dinsdag.

De yuan heeft deze grens nog nooit doorbroken.

POLITIEK IN BEELD

De politiek stond ook centraal bij beleggers, met het eerste Amerikaanse presidentsdebat tussen president Joe Biden en zijn voorganger Donald Trump op donderdag en de Franse verkiezingen die dit weekend beginnen.

De euro, die onder druk is komen te staan door de politieke onrust in Frankrijk na de schokkende vervroegde verkiezingen van president Emmanuel Macron eerder deze maand, daalde 0,1% naar $1,0721, op weg naar een maandverlies van 1%.

De munt handelt echter nog steeds binnen de bandbreedte van $1,07-1,08 die het grootste deel van dit jaar werd aangehouden.

"Ik krijg steeds meer de indruk dat er een grote verrassing nodig is om de rente duurzaam uit deze bandbreedte te halen," zei Strateeg Volkmar Baur van Commerzbank.

Aan het front van de markten noemde Baur de kerninflatiecijfers van de VS van vrijdag als een mogelijke katalysator en de Duitse en Franse inflatiecijfers van volgende week als een andere.

Op het politieke front merkte Baur op dat de verkiezingen van zondag in Frankrijk slechts een eerste stemronde zijn en dat de resultaten "aanzienlijk zouden moeten verschillen van de peilingen" om een grote impact te hebben.

De dollar stond stevig op 105,51 ten opzichte van een mandje valuta.

Bij de cryptocurrencies steeg de bitcoin met 3,1% naar $61.348, waarmee een deel van de daling van 6,65% van de vorige dag werd goedgemaakt, die werd veroorzaakt door de aanhoudende uitstroom van beleggingen.

"We hebben drawdown gezien, we hebben zes dagen op rij fondsen uit de bitcoin cash ETF's zien komen," zei Pepperstone's Weston.

"Bitcoin is voor mij ... een momentumvoertuig, en momentum werkt twee kanten op. Als het in één richting gaat en de snelheid van verandering toeneemt, dan blijf je voor mij aan de kant staan en laat je de verkoop gebeuren totdat het een basis kan vormen. En op dit moment is het momentum naar beneden gericht.

($1 = 159,6300 yen)