De yen daalde vrijdag naar een laagste punt in een maand nadat de Bank of Japan (BOJ) de rente handhaafde en zei dat ze de aankoop van obligaties zou verminderen, terwijl de euro, die gebukt gaat onder politieke onrust, op weg was naar de grootste wekelijkse daling in twee maanden.

De BOJ zei aan het einde van haar tweedaagse beleidsvergadering dat ze voorlopig zou doorgaan met het opkopen van staatsobligaties in het huidige tempo, en dat ze de details van haar taperingplan zou uiteenzetten op haar beleidsvergadering in juli.

De dollar steeg met maar liefst 0,8% tot 158.255 ten opzichte van de yen, waarmee de yen op zijn zwakste punt staat in meer dan een maand. De dollar stond het laatst 0,4% hoger op 157,61 ten opzichte van de yen.

"De yen is vandaag begrijpelijkerwijs zwakker, gezien het feit dat de BOJ er opnieuw niet in is geslaagd om aan de verwachtingen van de markt (en van ons) te voldoen, die uitgingen van een begin van een lager tempo van aankopen van (staats)obligaties," zeiden valuta-analisten bij MUFG in een notitie.

"Het is belangrijker vanuit een signaleringsperspectief en onderstreept opnieuw de voorzichtigheid van de BOJ die de verwachtingen doet toenemen van een 'go-slow' ommekeer in de ultra-ruimhartige houding van de BOJ," voegden zij eraan toe.

Kazuo Ueda, gouverneur van de BOJ, zei tijdens een briefing na de vergadering dat de centrale bank "nauwlettend toeziet" op het effect van de zwakke yen op de inflatie, en voegde eraan toe dat een renteverhoging in juli tot de mogelijkheden behoorde, afhankelijk van de economische cijfers.

De Japanse kabinetschef Yoshimasa Hayashi zei afzonderlijk dat de regering de valutamarkt nauwlettend in de gaten hield.

In de bredere markt stond de dollar in de voorste gelederen, geholpen door stijgingen ten opzichte van de euro en safe-havenbiedingen toen de Franse vervroegde verkiezingen de angst voor politieke onzekerheid in het land en het grotere blok van de eurozone aanwakkerde.

De dollarindex, die de greenback volgt ten opzichte van zes belangrijke sectorgenoten, steeg 0,3% tot 105,51, het hoogste punt in een maand.

Amerikaanse werkgelegenheidscijfers op donderdag droegen bij aan de weddenschappen dat de Federal Reserve haar versoepelingscyclus in september zou kunnen aftrappen, maar analisten zeiden dat de zwakte van de euro de belangrijkste factor was die de valutamarkten deze week dreef.

De euro was op weg naar een wekelijkse daling van 1% ten opzichte van de dollar, de grootste wekelijkse daling in twee maanden. De laatste daling was 0,4% op $1,069450 op vrijdag.

De eenheidsmunt is deze week over de hele linie verzwakt. De koers daalde met 0,4% op 0,956 naar het laagste niveau ten opzichte van de Zwitserse frank in drie maanden.

"De partij van Macron kreeg een flinke tegenslag bij de Europese verkiezingen, en ongunstige resultaten bij de komende verkiezingen zouden de zorgen over de houdbaarheid van de schuld van het land kunnen vergroten," zei Erik-Jan van Harn, senior macrostrateeg bij Rabobank.

Het pond Sterling daalde 0,3% naar $1,27245 ten opzichte van de dollar.