El Al Israel Airlines boekte woensdag een winst over het eerste kwartaal, gestimuleerd door een sterke vraag op een moment dat buitenlandse luchtvaartmaatschappijen hun vluchten naar Israel hebben stopgezet of ingekrompen vanwege het conflict met de Palestijnse militante groep Hamas.

De Israelische luchtvaartmaatschappij zei dat ze $80,5 miljoen verdiende in januari-maart, tegenover een verlies van $34,4 miljoen een jaar eerder. De inkomsten stegen met 48% naar 738 miljoen dollar, terwijl de bezettingsgraad steeg van 85% naar 93%.

De CEO van El Al riep buitenlandse luchtvaartmaatschappijen op om hun vluchten te hervatten en vluchten naar Israel toe te voegen om de druk op de Israelische luchtvaartmaatschappij te verlichten.

"Er is meer vraag dan aanbod en we kunnen niet meer capaciteit toevoegen," vertelde Dina Ben Tal Ganancia aan Reuters. "We hebben gedaan wat we konden en we zitten tot aan de rand van onze capaciteit ... Er ligt veel druk op onze schouders om meer vluchten toe te voegen, maar dat kunnen we niet."

Sinds de oorlog van Israel met de Palestijnse Islamitische groep Hamas, die volgde op de aanvallen van Hamas op Israel op 7 oktober, hebben bijna alle buitenlandse luchtvaartmaatschappijen hun vluchten naar Tel Aviv stopgezet.

Hierdoor moest El Al - met een vloot van slechts 43 vliegtuigen - al het passagiersverkeer afhandelen.

Europese luchtvaartmaatschappijen zijn weer begonnen met vluchten naar Israel, zij het met een verminderd schema. United heeft de Amerikaanse vluchten hervat, maar deze zijn momenteel nog een week opgeschort, terwijl Delta in juni ook weer zal beginnen.

De CEO zei dat El Al een einde heeft gemaakt aan slecht presterende routes zoals Johannesburg en Toronto en de vluchten naar populaire bestemmingen zoals de Verenigde Staten en Azie heeft opgevoerd.

Voor het conflict had El Al te maken gehad met hevige concurrentie van buitenlandse luchtvaartmaatschappijen en haar marktaandeel op Ben Gurion International Airport was gedaald tot ongeveer 25%.

Voor de eerste vier maanden van 2024 is het marktaandeel 56%, omdat het aantal passagiers met 18% is gestegen ten opzichte van dezelfde periode in 2023.

Ben Tal Ganancia verwierp de kritiek van het publiek dat El Al misbruik heeft gemaakt van de crisis om de luchtvaarttarieven hoog te houden. Ze zei dat het een kwestie van vraag en aanbod was, evenals de noodzaak om ruimte te besparen voor last-minute diplomatieke behoeften.

Ze zei dat de helft van de passagiers van El Al minder betaalt dan de gemiddelde prijs in 2023.

De andere 50% krijgt te maken met hogere prijzen, zei ze, vooral degenen die last-minute tickets boekten, en degenen van wie de vlucht slechts een paar weken of dagen voor vertrek door concurrenten werd geannuleerd.

"Er zijn heel weinig stoelen beschikbaar ... dus gaan de prijzen omhoog," zei Ben Tal Ganacia.

El Al stemde er in maart mee in om nog eens drie lange-afstands Boeing 787 Dreamliner jets te kopen, met een optie voor nog eens zes.

Een beslissing over het vernieuwen van de korteafstandsvloot met Boeing- of Airbusvliegtuigen zal over een paar weken worden genomen, zei de financieel directeur van El Al.

De aandelen van El Al daalden met 1,1% in de middaghandel in Tel Aviv en zijn tot nu toe in 2024 met 48% gestegen.