De vluchtelingenorganisatie van de Verenigde Naties heeft donderdag gezegd dat het aantal mensen dat onder dwang ontheemd is eind vorig jaar een recordaantal van 117,3 miljoen bereikte, en waarschuwt dat dit aantal nog verder kan stijgen als er wereldwijd geen grote politieke veranderingen plaatsvinden.

"Dit zijn vluchtelingen, asielzoekers, intern ontheemden, mensen die worden verdreven door conflicten, door vervolging, door verschillende en steeds complexere vormen van geweld," zei Filippo Grandi, de Hoge Commissaris van de V.N. voor Vluchtelingen (UNHCR).

"Conflicten blijven een zeer, zeer diepe drijfveer voor ontheemding."

In haar rapport over wereldwijde trends in gedwongen ontheemding zei UNHCR dat het aantal gedwongen ontheemden de afgelopen 12 jaar jaarlijks is toegenomen.

UNHCR schat dat gedwongen ontheemding in de eerste vier maanden van 2024 is blijven toenemen, en dat het aantal ontheemden eind april waarschijnlijk de 120 miljoen zal hebben overschreden.

"Tenzij er een verschuiving komt in de internationale geopolitiek, zie ik dat aantal helaas blijven stijgen," zei Grandi, verwijzend naar het risico van nieuwe conflicten.

Tot de conflicten die tot ontheemding hebben geleid, behoort de oorlog in Soedan, die Grandi omschreef als "een van de meest catastrofale", ondanks het feit dat deze minder aandacht krijgt dan andere crises. Meer dan 9 miljoen mensen zijn ontheemd en nog eens 2 miljoen zijn naar buurlanden gevlucht, waaronder Tsjaad, Egypte en Zuid-Soedan, aldus Grandi.

"Elke dag komen er honderden mensen aan," zei hij, verwijzend naar de toestroom van mensen die veiligheid zoeken in Tsjaad.

In Gaza zijn door de Israëlische bombardementen en grondcampagne ongeveer 1,7 miljoen mensen - bijna 80% van de bevolking van de Palestijnse enclave - ontheemd geraakt, velen van hen meerdere keren.

Grandi waarschuwde dat de mogelijke oversteek van Gazanen naar Egypte vanuit de zuidelijke grensstad Rafah om aan het militaire offensief van Israël te ontsnappen, catastrofaal zou zijn.

"Nog een vluchtelingencrisis buiten Gaza zou op alle niveaus catastrofaal zijn, ook omdat we geen garantie hebben dat de mensen op een dag naar Gaza kunnen terugkeren," zei Grandi.