Twee Kentucky Fried Chicken restaurants werden de afgelopen 48 uur aangevallen in Bagdad, waarbij schade werd aangericht maar geen gewonden vielen, en Iraakse veiligheidstroepen arresteerden enkele verdachten, zeiden het ministerie van Binnenlandse Zaken en politiebronnen op maandag.

Aanvankelijk onderzoek wees uit dat de restaurants het doelwit waren vanwege de vermeende steun van Amerikaanse merken aan Israël tijdens de oorlog in de Gazastrook, zeiden politiebronnen.

De eerste aanval vond zondag vroeg plaats toen twee mannen op een motorfiets een geïmproviseerde bom gooiden naar een filiaal van de Amerikaanse keten van gefrituurde kiprestaurants in de Palestine Street in het oosten van Bagdad, waarbij lichte schade werd aangericht, aldus politiebronnen.

Maandag werden een ander filiaal van KFC Bagdad en een tweede restaurant in Amerikaanse stijl aangevallen door een groep gemaskerde mannen die inbraken in de restaurants en stokken gebruikten om glas kapot te slaan en meubilair te vernielen.

Ze vluchtten voordat de veiligheidstroepen arriveerden, zeiden politiebronnen.

KFC gaf niet onmiddellijk commentaar op de aanvallen.

Het ministerie van Binnenlandse Zaken ging niet in op de motieven achter de aanvallen en zei dat een politiecommandant en andere agenten die verantwoordelijk waren voor de gebieden waar de aanvallen plaatsvonden, waren aangehouden en strafmaatregelen opgelegd hadden gekregen.

Westerse merken zijn getroffen door boycots en andere vormen van protest door een grotendeels spontane volkscampagne tegen het militaire offensief van Israël in de Gazastrook sinds de dodelijke Hamas-aanval in het zuiden van Israël op 7 oktober.

De acties weerspiegelen een golf van woede over de militaire operatie van Israël die volgens gezondheidsautoriteiten in Gaza meer dan 35.000 mensen het leven heeft gekost en een humanitaire crisis heeft veroorzaakt.