(Herhaalt het verhaal van maandag voor meer abonnees; geen wijzigingen in de tekst)

* Turkije heeft handel met Israël stilgelegd tot einde Gaza-oorlog

* Verplaatsing zal de Israëlische economie waarschijnlijk geen deuk toebrengen, zeggen economen

* De bilaterale handel bedroeg in 2023 $6,2 miljard, een daling van 23% ten opzichte van 2022.

* Israëlische importeurs zoeken alternatieven voor Turkije

* Sommige Toyota- en Hyundai-auto's zitten nog vast in Turkse havens

JERUZALEM, 27 mei (Reuters) - De Israëlisch-Turkse handel is weer opgelopen.

De Israëlisch-Turkse handel heeft door de decennia heen veel bilaterale diplomatieke stormen doorstaan en is op koers gebleven, met miljarden dollars per jaar, maar de Israëli's vrezen dat het de laatste breuk over de oorlog in Gaza niet zal overleven.

Turkije heeft deze maand alle bilaterale handel met Israël stopgezet totdat de oorlog voorbij is en er ongehinderd hulp naar Gaza kan stromen. Israël zei dat de Turkse maatregel in strijd was met de regels van de Wereldhandelsorganisatie.

Israëlische importeurs zijn naarstig op zoek gegaan naar alternatieve bronnen voor belangrijke artikelen, variërend van cement tot voedsel en auto's, als reactie op de beslissing van Turkije. Economen zeggen dat dit op korte termijn tot tekorten kan leiden, maar dat het onwaarschijnlijk is dat dit een deuk zal slaan in de Israëlische economie van $500 miljard.

"Turkije is een belangrijke handelspartner van Israël, maar we zijn niet exclusief, of zelfs maar in de verste verte exclusief, afhankelijk van Turkije," zei Shmuel Abramzon, hoofdeconoom bij het Israëlische ministerie van Financiën, die nu gelooft dat de economische groei van Israël in 2024 hoger zal zijn dan zijn huidige prognose van 1,6%.

"Hoewel sommige alternatieven hogere kosten met zich mee kunnen brengen, verwachten we geen significante of aanhoudende verstoring van de Israëlische economie door de acties van Turkije."

De bilaterale handel daalde in 2023 met bijna 23% tot $6,2 miljard, zo blijkt uit gegevens van de Israëlische overheid, waarbij de Israëlische invoer goed is voor ongeveer driekwart van dat cijfer.

Na de stap van Ankara vertelden verschillende Turkse exportbedrijven aan Reuters dat ze op zoek waren naar manieren om goederen via derde landen naar Israël te sturen, maar exporteurs en importeurs in zowel Turkije als Israël hebben sindsdien gezegd dat er geen tekenen zijn dat dit zal lukken.

Handelsambtenaren zeggen dat Griekenland, Italië en andere landen bereid zijn om het vacuüm op te vullen dat Turkije heeft achtergelaten en dat er bijna deals gesloten zijn, maar het grootste probleem zal zijn om alternatieve bestemmingen te vinden voor meer dan 1,5 miljard dollar aan verdrongen Israëlische exportgoederen, voornamelijk brandstof, chemicaliën en halfgeleiders.

"Ik denk niet dat de economie moet vertrouwen op een land dat de ene dag zegt 'we willen met u handelen' en de andere dag 'we willen niet met u handelen'," zei Roey Fisher, hoofd van de afdeling Buitenlandse Handel van het Ministerie van Economische Zaken.

"Handel moet betrouwbaar en duurzaam zijn ... En daarom is het ons doel om betrouwbare bronnen voor de lange termijn te vinden," vertelde hij aan Reuters.

IJZIGE BANDEN

De Turkse president Tayyip Erdogan heeft scherpe kritiek geuit op het militaire offensief van Israël in Gaza tegen de militante Palestijnse groep Hamas.

De oorlog begon op 7 oktober toen schutters van Hamas Israël binnenstormden, waarbij volgens Israëlische berekeningen ongeveer 1.200 mensen omkwamen en meer dan 250 gijzelaars werden meegenomen. Bijna 36.000 Palestijnen zijn gedood tijdens het daaropvolgende Israëlische offensief, aldus het ministerie van Volksgezondheid van Gaza.

Kort voordat de oorlog uitbrak, hadden Erdogan en de Israëlische premier Benjamin Netanyahu elkaar persoonlijk ontmoet, te midden van een langzame verbetering in de banden die lang onder druk hebben gestaan door de Palestijnse kwestie. Maar hun plannen om elkaars land te bezoeken werden toen in de ijskast gezet.

Turkije riep in november zijn ambassadeur in Israël terug voor overleg en vluchten tussen de twee landen zijn opgeschort. Erdogan heeft Hamas een "bevrijdingsbeweging" genoemd en heeft vorige maand de leider van Hamas, Ismail Haniyeh, in Istanbul ontvangen.

Als vergelding voor het handelsverbod zei de Israëlische minister van Financiën Bezalel Smotrich dat hij de vrijhandelsovereenkomst met Turkije zou schrappen - ten minste totdat Erdogan zou aftreden en vervangen zou worden door "een leider die verstandig is en geen Israëlhater". Hij zei dat het plan ter goedkeuring aan het kabinet zou worden voorgelegd.

Turkije is de eerste - en tot nu toe de enige - belangrijke handelspartner van Israël die de handel opschort naar aanleiding van de Gaza-oorlog. Turkije is de op vier na grootste handelspartner van Israël, maar is nog steeds goed voor minder dan 5% van de totale invoer van Israël.

GEEN RAMP

Turkije is echter goed voor ongeveer 40% van Israëls geïmporteerde cement, zei Shay Pauzner, adjunct-directeur-generaal van de Israëlische Vereniging van Bouwers.

Hoewel de industrie zich tot Europese leveranciers heeft gewend, zei hij, "zal het veel duurder zijn dan uit Turkije," dat bekend staat om goedkope industriële producten.

"Het is een probleem, geen ramp," voegde hij eraan toe.

Ondertussen zeiden twee van Israëls belangrijkste auto-importeurs dat bepaalde modellen van Toyota- en Hyundai-auto's vastzitten in Turkse havens vanwege het handelsverbod.

Union Motors, de Israëlische importeur van Toyota, zei dat het verbod gevolgen had voor de levering van Corolla- en C-HR-modellen en dat het naar oplossingen zocht.

Colmobil, dat Hyundai auto's uit Turkije importeert, zei dat het de bestellingen van sommige modellen opschortte en met de fabrikant aan oplossingen voor de levering werkte.

Ook Diplomat - een van de grootste importeurs in Israël - zei dat het alternatieven zocht voor Turkije om een reeks consumentenproducten binnen te brengen, waaronder merken van Heinz, Gillette, Braun en Pampers.

Israëlische functionarissen zeggen dat ze van plan zijn om de lokale productie te verhogen om tekorten te voorkomen. Uit een enquête die de Israëlische Vereniging van Fabrikanten vorige week hield, bleek dat 80% van de fabrikanten alternatieven voor Turkije had, terwijl 60% zei dat ze een voorraad van drie maanden hadden.

"Hoewel we verslaafd zijn geraakt aan de goedkope import uit Turkije ... is het mogelijk om prima zonder te kunnen," zei voorzitter Ron Tomer van de vereniging. "Als land moeten we de afhankelijkheid van vijandige landen zoveel mogelijk verminderen en onze productieve onafhankelijkheid versterken."