Een verbod op de activiteiten van Al Jazeera in Israël is zondag met nog eens 45 dagen verlengd door de Israëlische toezichthouder voor telecommunicatie, nadat het kabinet had besloten dat de uitzendingen een bedreiging voor de veiligheid vormden.

Een rechtbank in Tel Aviv handhaafde vorige week een aanvankelijk verbod van 35 dagen op de activiteiten van Al Jazeera in Israël, dat door de regering was opgelegd om redenen van nationale veiligheid en dat zaterdag afliep.

In een afzonderlijke uitspraak over een verzoekschrift van Al Jazeera tegen de sluiting, beschreef het Hooggerechtshof van Israël de maatregel tegen de door Qatar gesteunde omroepzender als "precedentgevend".

Het gaf de Israëlische regering tot 8 augustus de tijd om argumenten aan te dragen "waarom niet moet worden bepaald dat de wet die voorkomt dat een buitenlandse omroep de nationale veiligheid schaadt" ongeldig is.

Al Jazeera had de rechtbank verteld dat het niet aanzette tot geweld of terrorisme en dat het verbod onevenredig was, zo bleek uit rechtbankdocumenten. De zender, die de militaire operaties van Israël in Gaza heeft bekritiseerd, was niet onmiddellijk beschikbaar voor commentaar.

De uitzendingen van het netwerk op de kabel- en satellietbedrijven en de toegang tot zijn websites zullen geblokkeerd blijven, zei het Israëlische Ministerie van Communicatie.

"We zullen niet toestaan dat de terroristische zender Al Jazeera vanuit Israël uitzendt en onze strijders in gevaar brengt," zei Shlomo Karhi, eraan toevoegend dat de wet hem als minister van Communicatie machtigde om dergelijke maatregelen te nemen tegen buitenlandse zenders.

"Gezien de ernst van de schade aan de veiligheid van de staat ben ik ervan overtuigd dat de sluitingsbevelen ook in de toekomst zullen worden verlengd," zei hij.

Rechter Shai Yaniv had gezegd dat hij bewijs had gekregen, dat hij niet nader specificeerde, van een langdurige en nauwe relatie tussen de Palestijnse islamistische groep Hamas en Al Jazeera, waarbij hij de zender beschuldigde van het promoten van de doelen van Hamas.

Israëlische autoriteiten deden op 5 mei een inval in een hotelkamer in Jeruzalem die door Al Jazeera als kantoor werd gebruikt en zeiden dat ze de operatie voor de duur van de Gaza-oorlog stillegden. (Verslaggeving door Steven Scheer; Aanvullende rapportage door Dan Williams; Bewerking door Alexander Smith)