Canada zei op maandag dat het tijdelijke visa zou verlenen aan 5.000 inwoners van Gaza in het kader van een speciaal programma voor familieleden van Canadezen die in de door oorlog verscheurde enclave wonen, een voorbereidende stap voor het geval zij in de toekomst kunnen vertrekken.

Dit cijfer is een stijging ten opzichte van de 1.000 tijdelijke verblijfsvisa die werden toegekend onder een speciaal programma voor Gaza dat in december werd aangekondigd, zei het immigratieministerie in een verklaring, eraan toevoegend dat veel mensen interesse hadden getoond.

"Hoewel het momenteel niet mogelijk is om Gaza te verlaten, kan de situatie op elk moment veranderen. Met deze verhoging van het maximumbedrag staan we klaar om meer mensen te helpen als de situatie zich ontwikkelt," zei minister van Immigratie Marc Miller.

De minister heeft eerder gezegd dat Gaza verlaten extreem moeilijk is en afhankelijk is van de goedkeuring van Israël.

In een van de laatste aanvallen veroorzaakte een Israëlische luchtaanval een enorme brand, waarbij 45 mensen omkwamen in een tentenkamp in de Gazastad Rafah, zeiden functionarissen op maandag, wat leidde tot verontwaardiging van wereldleiders.

Canada heeft de namen van inwoners van Gaza die door de voorlopige screening zijn gekomen doorgegeven aan de lokale autoriteiten om hun vertrek veilig te stellen, zei Miller. Israël en Egypte zijn belangrijk voor de inspanningen van het programma om gezinnen in Canada te herenigen, zei de minister.

Een woordvoerder van Miller zei dat sommige inwoners van Gaza in Canada waren aangekomen onder het programma, maar een precies overzicht was niet onmiddellijk beschikbaar.

Bijna 36.000 Palestijnen zijn gedood tijdens het Israëlische offensief in Gaza, volgens het plaatselijke ministerie van Volksgezondheid, en naar schatting 1,7 miljoen mensen, meer dan 75% van de bevolking van Gaza, zijn ontheemd geraakt, volgens de Palestijnse vluchtelingenorganisatie UNRWA van de VN.

Israël lanceerde zijn militaire campagne nadat militanten onder leiding van Hamas op 7 oktober Zuid-Israëlische gemeenschappen hadden aangevallen, waarbij volgens Israëlische berekeningen ongeveer 1.200 mensen omkwamen en meer dan 250 gijzelaars werden genomen.

Het kantoor van de Canadese premier Justin Trudeau reageerde niet onmiddellijk op een verzoek om commentaar op de Rafah-aanval.