De functionarissen wilden het niet hebben over de exacte timing van de verwachte Amerikaanse dropping van hulpgoederen in Gaza, hoewel twee functionarissen zeiden dat dit in de komende dagen zou kunnen gebeuren.

Ten minste 576.000 mensen in de Gazastrook - een kwart van de bevolking van de enclave - zijn één stap verwijderd van hongersnood, volgens het VN-Bureau voor de Coördinatie van Humanitaire Aangelegenheden.

Er voltrekt zich een humanitaire ramp in de Gazastrook, vooral in het noorden, na bijna vijf maanden van een Israëlische lucht- en grondcampagne die grote delen van de overbevolkte kuststrook heeft verwoest en op de rand van hongersnood heeft gebracht.

Nu de mensen dierlijk voedsel en zelfs cactussen eten om te overleven, en medici zeggen dat kinderen in ziekenhuizen sterven door ondervoeding en uitdroging, heeft de V.N. gezegd dat ze te maken heeft met "overweldigende obstakels" om hulp binnen te krijgen.

David Deptula, een gepensioneerde generaal met drie sterren van de Amerikaanse luchtmacht die ooit het bevel voerde over het vliegverbod boven Noord-Irak, zei dat luchtdroppings iets is wat het Amerikaanse leger effectief kan uitvoeren.

"Het is iets dat precies in hun missiegebied past," vertelde Deptula aan Reuters.

"Er zijn veel gedetailleerde uitdagingen. Maar er is niets onoverkomelijk."