"We gaan nu verder met de tweede fase. Een tweede fase die militair gezien moeilijk zal zijn," vertelde woordvoerder Eylon Levy aan verslaggevers.

Israëlische troepen zijn begonnen met operaties in het zuidelijke deel van de door Hamas bestuurde Gazastrook, waar de bevolking is aangezwollen door ongeveer 1 miljoen vluchtelingen uit noordelijke gebieden en waar zware internationale druk, waaronder van Washington, op ons is uitgeoefend om het aantal burgerslachtoffers te beperken.

"Alle constructieve feedback die we krijgen, alle serieuze militair-strategische adviezen over hoe we Hamas kunnen aanvallen terwijl we de schade aan burgers tot een minimum kunnen beperken, zullen we natuurlijk vermelden," zei Levy.

Maar hij zei dat het advies in overeenstemming moest zijn met het doel om de Palestijnse militante groep te vernietigen.

"We gaan door met onze campagne om Hamas te vernietigen, een campagne waarbij de Verenigde Staten het met ons eens zijn over de strategische doelstellingen van deze oorlog, dat deze oorlog niet kan eindigen als Hamas nog overeind staat," zei hij.

Levy zei dat Israël veel moeite doet om de schade aan burgers te beperken. "Wij hebben het slagveld niet gekozen, Hamas heeft het slagveld gekozen," zei hij.