Verwacht wordt dat nog meer dochterondernemingen van de Oostenrijkse vastgoedgroep Signa deze week een insolventieaanvraag zullen indienen, aldus een persoon met directe kennis van de zaak op maandag, nadat een dochteronderneming eind vorige week een dergelijke aanvraag had ingediend.

Signa reageerde niet onmiddellijk op een verzoek om commentaar.

Op vrijdag heeft Signa Real Estate Management het faillissement aangevraagd bij een lokale rechtbank in Berlijn, aldus verschillende mensen met kennis van de zaak.

De Oostenrijkse vastgoedgigant is verstrikt geraakt in een Europese vastgoedrout, veroorzaakt door de sterkste stijging van de leenkosten in de 25-jarige geschiedenis van de euro, een crash die Duitsland en Zweden het hardst heeft getroffen.

De bouw door Rene Benko's vastgoedbedrijf Signa was al op zes locaties in Duitsland stilgelegd, waaronder een van de hoogste gebouwen van het land, met plannen voor bijna 200.000 vierkante meter aan ruimte.

Signa, dat eigenaar is van het Chrysler Building in New York, had dit jaar gestaag vooruitgang geboekt met de geplande 64 verdiepingen tellende wolkenkrabber Elbtower in Hamburg, totdat het stopte met het betalen van de bouwer, die het werk stillegde.

Duitsland, de grootste economie van Europa, zit midden in een vastgoedcrisis nadat een scherpe stijging van de rentetarieven en bouwkosten sommige ontwikkelaars tot insolventie heeft gedwongen en deals en de bouw in de ijskast heeft gezet. (Verslaggeving door Matthias Inverardi; geschreven door John O'Donnell; bewerkt door Sabine Wollrab en Miranda Murray)