Uit de peiling, die werd uitgevoerd van 20 tot 28 februari, bleek dat de prijzen van nieuwe huizen in 2024 met 0,9% zouden dalen, terwijl in een eerdere peiling in november een groei van 1,1% werd voorspeld. De prijzen zullen in 2025 waarschijnlijk met 0,5% stijgen, tegenover een voorspelling van 1,0% in november.

De vastgoedsector was ooit een belangrijke pijler van 's werelds op één na grootste economie, maar is sinds 2021 van de ene crisis in de andere beland nadat een regelgevend optreden tegen hoge leverage een liquiditeitscrisis veroorzaakte.

De autoriteiten hebben beleidsmaatregelen genomen om de sector nieuw leven in te blazen, waaronder de grootste verlaging ooit van de hypotheekrente in februari, maar analisten zien slechts een beperkt effect.

"Geleidelijke versoepeling van het beleid zal de gevoeligheid van de markt voor beleid verminderen, omdat huizenkopers zich zorgen kunnen maken dat als er nieuw beleid wordt geïntroduceerd na de aankoop van een huis, er een zeker verlies zal zijn," zei Wang Xingping, senior analist bij Fitch Bohua.

De meeste respondenten in de enquête verwachten dat de vastgoedsector over één tot drie jaar het dieptepunt zal bereiken, waarbij sommige steden tegen het einde van 2024 een geleidelijke stabilisatie zullen zien.

"Er is nog steeds ruimte voor een versoepeling van het beleid, zoals de volledige opheffing van de aankoopbeperkingen in Tier 1- en andere kernsteden, verdere verlagingen van de aanbetalingsratio's en de rentetarieven voor leningen," zei Wang.

De vastgoedverkoop zal in 2024 waarschijnlijk met 5,0% krimpen, ongewijzigd ten opzichte van de vorige peiling, en de investeringen zullen naar verwachting met 6,1% dalen in plaats van de 8,4% die in de eerdere peiling werd getipt.

De algehele vraag is traag, vooral in kleinere steden, terwijl een toename van het aantal te koop staande tweedehands huizen dit jaar ook de huizenprijzen naar beneden zal duwen, zei Gao Yuhong, een manager bij CSCI Pengyuan Credit Rating.

Gevraagd naar de grootste bedreiging voor de vooruitzichten van de sector, noemden economen een algemeen zwak vertrouwen als gevolg van dalende huizenprijzen, financiële druk op vastgoedbedrijven op de korte termijn en hoge voorraden en bevolkingsafname op de lange termijn.

(Klik hier voor andere verhalen uit de driemaandelijkse woningmarktonderzoeken van Reuters).