De Verenigde Staten behoren tot de minstens 60 landen die zich dinsdag achter een belofte hebben geschaard om de koelingsgerelateerde uitstoot tegen 2050 te verminderen, aldus ambtenaren van het Amerikaanse Ministerie van Buitenlandse Zaken tijdens de VN-klimaattop in Dubai.

De Global Cooling Pledge zou 's werelds eerste collectieve focus zijn op de energie-uitstoot van de koelsector. De landen worden opgeroepen om tegen 2050 hun koelgerelateerde uitstoot met minstens 68% te verminderen ten opzichte van 2022.

Dit is een moeilijke taak, aangezien de koelindustrie naar verwachting alleen maar zal groeien naarmate de temperaturen blijven stijgen.

De uitstoot van zowel de koelmiddelen als de energie die voor koeling wordt gebruikt, is goed voor ongeveer 7% van de klimaatopwarmende uitstoot, en de vraag naar energie voor koeling kan tegen 2050 verdrievoudigd zijn.

Reuters meldt als eerste de steun van de VS, wat suggereert dat er een proces op gang kan komen om meer regelgeving of stimuleringsmaatregelen voor de industrie in de Verenigde Staten op te stellen, en de druk op andere landen om mee te doen op te voeren.

De ambtenaren wilden niet bij naam genoemd worden omdat de informatie vertrouwelijk is.

Eén ambtenaar zei dat de Verenigde Staten graag willen werken aan manieren om de efficiëntie van koeltechnologieën te verhogen en het gebruik van fluorkoolwaterstoffen, of HFK's, een krachtig broeikasgas dat vrijkomt bij airconditioners en koelkasten, geleidelijk af te bouwen.

In oktober stelde het Amerikaanse Environmental Protection Agency een nieuwe regel op om het gebruik van HFK's van 2025 tot 2028 te beperken, en stelde het voor om eisen te stellen aan het beheer of hergebruik van HFK's en het repareren van lekkende apparatuur.

Kenia was het eerste land dat de Global Cooling Pledge ondertekende, en vanaf maandagmiddag hebben zich nog minstens 59 landen aangesloten, aldus Brian Dean van Sustainable Energy for All, een non-profit organisatie die deel uitmaakt van een coalitie van het U.N. Environment Programme die de belofte heeft ontwikkeld.

De organisatoren hopen dat minstens 80 landen de koelingsbelofte zullen steunen, gezien de gevaren die mensen lopen door hittegolven.

Daarentegen steunden ten minste 118 landen een andere COP28 belofte om het aantal hernieuwbare energiebronnen te verdrievoudigen en de energie-efficiëntie te verdubbelen tegen 2030 - beloften die als minder gedetailleerd en minder duur worden beschouwd om te implementeren dan het koelingsdoel.

India heeft zijn bezorgdheid geuit over de belofte aan de organisatoren, en als deze niet wordt opgelost, zal het niet meedoen, zei een regeringsfunctionaris maandag, zonder details te geven.

In een rapport van het medische tijdschrift Lancet van vorige maand wordt geschat dat het aantal sterfgevallen door hittestress halverwege deze eeuw kan zijn verviervoudigd.

Het UNEP schat dat wereldwijde inspanningen om de uitstoot van koeling aan te pakken de uitstoot van 78 miljard ton kooldioxide-equivalent kunnen voorkomen.

___

Voor dagelijkse uitgebreide berichtgeving over COP28 in uw inbox, kunt u zich hier aanmelden voor de Reuters Sustainable Switch nieuwsbrief. (Verslaggeving door Gloria Dickie; Aanvullende rapportage door Sarita Chaganti Singh; Bewerking door Katy Daigle en Miral Fahmy)