Braziliaanse sojabonen- en katoenbedrijven sloten zich donderdag aan bij de biobrandstoffen- en voedingsmiddelenlobby's om nieuwe regels voor het gebruik van belastingkredieten aan de kaak te stellen, waardoor de kans groter wordt dat de maatregel wordt verworpen door een Congres dat sterk beïnvloed wordt door landbouwbelangen.

Het verzet tegen de maatregel is de nieuwste test in de wankele relatie van president Luiz Inacio Lula da Silva met de machtige agro-industrie, die zijn extreem-rechtse voorganger Jair Bolsonaro steunde.

De nieuwe maatregel om het gebruik van belastingkredieten aan te scherpen werd opgenomen in een uitvoeringsbesluit dat dinsdag naar het Congres werd gestuurd. Het wordt onmiddellijk van kracht, maar moet binnen vier maanden door het Congres worden goedgekeurd om geldig te blijven.

Abiove, dat sojaboonverwerkers zoals Bunge en Cargill vertegenwoordigt, beweert dat de maatregel hen minder concurrerend zal maken, sojaboeren zal benadelen en investeringsplannen in gevaar zal brengen.

Volgens Abiove zal de maatregel de waarde in de hele toeleveringsketen vernietigen, de prijzen die aan sojatelers worden betaald met 4% doen dalen "en de huidige waarde van soja met wel 5% beïnvloeden".

Sojameelfutures stegen op woensdag, een dag na de aankondiging van de maatregel, die bedrijven treft die sterk betrokken zijn bij landbouwgrondstoffen, zei Arlan Suderman, hoofdeconoom bij StoneX, donderdag in een ochtendcommentaar.

Hij zei dat, omdat sojabonenverwerkers en biobrandstofproducenten in wezen hogere belastingkosten en lagere marges zullen hebben, "dat inkomstenverlies naar verwachting wat crush- en biobrandstofactiviteiten naar Argentinië en de Verenigde Staten zal verschuiven, hoewel de omvang van die verschuiving nog niet bekend is."

Anec en Anea, die de exporteurs van granen en katoen vertegenwoordigen, zeiden dat de maatregel een reeks regels terugdraait die al 20 jaar in het voordeel van grondstoffenhandelaren zijn, en noemden het "een ernstige institutionele tegenslag".

Beiden riepen het Congres op om de regel onmiddellijk te verwerpen of anders een ruim debat met de bedrijven te beginnen om de gevolgen ervan te bespreken.

De Anec-leden alleen al zijn goed voor 74% van de Braziliaanse maïs- en soja-export ter waarde van 66,86 miljard dollar, terwijl de Anea-leden Brazilië tot een van de grootste katoenexporteurs op de wereldmarkt hebben gemaakt, aldus hun gezamenlijke verklaring. (Verslaggeving door Ana Mano in São Paulo; Aanvullende rapportage door Marcela Ayres in Brasília; Bewerking door Leslie Adler)