Het Japanse Inpex heeft vorige maand voor het eerst ruwe olie van zijn aandeel in het gigantische Kashagan olieveld in Kazachstan geleverd aan een Duitse raffinaderij via de Russische Druzhba pijplijn, zo vertelden drie bronnen die bekend zijn met de zending en de exportgegevens donderdag aan Reuters.

"Het was een proeflevering van olie uit Kashagan in april, er zijn geen leveringen (gepland) in mei", zei een van de bronnen die bekend is met de plannen.

De zending - naar de raffinaderij in Schwedt - laat zien hoe Kazachstan de olie-export ontwikkelt via de Druzhba pijplijn, die Russische olievelden met Europa verbindt en die anders leeg zou zijn vanwege het embargo van de Europese Unie op Russische ruwe olie.

Kazachstan heeft geen directe toegang tot internationale zeeroutes en het leeuwendeel van de olie-export gaat via Russisch grondgebied. Het noordelijke deel van Druzhba loopt door Wit-Rusland en gaat naar Polen en Duitsland.

Kazachstan levert sinds 2023 olie aan Duitsland via Druzhba, omdat het EU-embargo de aankoop van niet-Russische olie die via Russische pijpleidingen wordt geleverd, niet verbiedt. Maar tot nu toe werd dit meestal gedaan door de Kazachstaanse olieproducent Karachaganak Petroleum Operating (KPO), waarin Eni en Shell de grootste aandeelhouders zijn.

Een andere bron voegde eraan toe dat de verscheping door Inpex goed was verlopen en dat het Japanse bedrijf en andere aandeelhouders overwegen om dit jaar meer olie vanuit Kashagan naar Duitsland te verschepen, maar dat de partners het nog eens moeten worden over de details van dergelijke leveringen.

Inpex weigerde commentaar te geven op de zaak vanwege geheimhoudingsverplichtingen.

De exploitant van Kashagan, de North Caspian Operating Company (NCOC), en het Kazachse ministerie van Energie reageerden niet onmiddellijk op een verzoek om commentaar.

NCOC is een consortium dat Shell, Eni, TotalEnergies en Exxon Mobil Corp omvat, evenals Inpex, Kazmunaigaz en China Petroleum Oil Corp.

De aandeelhouders van NCOC zijn op zoek gegaan naar aanvullende exportroutes als alternatief voor de belangrijkste exportroute van Kazachstan - de Caspian Pipeline Consortium (CPC) - nadat de export via de pijpleiding in 2022 meerdere malen was stilgelegd.

De olietoevoer van Kazachstan naar Duitsland werd onlangs op de proef gesteld door een technisch probleem tussen de pijpleidingexploitant Transneft uit Rusland en PERN uit Polen, waardoor transporten in gevaar kwamen, maar de kwestie is inmiddels opgelost.