Japan, een grote afnemer van steenkool en vloeibaar aardgas (LNG), zou tegen 2060 energieonafhankelijk kunnen zijn dankzij de uitbreiding van zonne- en windenergie in combinatie met opslagbatterijen, aldus Jarand Rystad, chief executive van adviesbureau Rystad Energy.

Japan importeert het grootste deel van zijn energiebronnen, waarbij het Midden-Oosten, Australië en de Verenigde Staten de belangrijkste leveranciers zijn. De strategie van de regering vraagt om een vermindering van LNG en steenkool van meer dan 60% nu naar minder dan 40% van de energieopwekkingsmix in 2030. Maar analisten zeggen dat Japan langzamer gaat dan nodig is.

"De denkwijze van Japan is dat we energie moeten importeren omdat we zelf geen energie hebben. Maar met de ontwikkeling in hernieuwbare energietechnologieën denk ik dat die stelling niet waar hoeft te zijn," vertelde Rystad aan Reuters.

Volgens Rystad zou Japan tegen 2060 energie-zelfvoorzienend kunnen zijn met 45% zonne-energie, 30% windopwekking onder leiding van offshore-parken, 5% waterkracht, nog eens 5% biomassa en e-brandstof en de resterende 15% kernenergie.

"Het enige wat Japan nodig heeft, is om net zoveel zonne-energie te blijven installeren als in de jaren voor 2020. Vanaf 2014 installeerden jullie tussen de 10 en 12 gigawatt op de piek," zei Rystad.

Japan installeerde vorig jaar ongeveer 4 GW aan nieuwe zonnecapaciteit, waardoor de totale uitstaande zonnecapaciteit 87 GW bereikte, de op twee na grootste ter wereld achter China en de Verenigde Staten.

Rystad zei dat het mengen van landbouw met zonnepanelen - die ook de schaduw bieden waar sommige soorten gewassen de voorkeur aan geven - en zonnedaken boven wegen, naast andere oplossingen, kunnen helpen om het gebruik van dergelijke energie uit te breiden.

"De combinatie van offshore en onshore wind- en zonne-energie, geothermische energie en biomassa met een solide back-up van zowel accu's als gepompte waterkracht, zou Japan in staat moeten stellen om over 40 jaar, of zelfs in 2060, zelfvoorzienend te zijn op energiegebied," zei hij. (Verslag door Katya Golubkova, redactie door Gerry Doyle)