De kolenvoorraden in Indiase elektriciteitscentrales zijn in de eerste helft van oktober in het snelste tempo in twee jaar gedaald, zo blijkt uit een analyse van overheidsgegevens, waarbij de vraag naar elektriciteit de import stimuleerde omdat het brandstofverbruik groter was dan het aanbod.

De voorraden bij elektriciteitscentrales daalden met 12,6% tot 20,58 miljoen ton, de scherpste tweewekelijkse daling sinds de tweede helft van september 2021. De voorraden daalden naar het laagste niveau sinds november 2021.

Hoewel de Indiase vraag naar elektriciteit normaal gesproken in mei piekt, hebben ongewoon droog weer en een opleving van de economische activiteit het verbruik deze maand gestimuleerd.

De voorraden daalden toen de productie van kolengestookte energie op jaarbasis met 33% steeg - veel sneller dan de stijging van 21,6% in september. Nutsbedrijven hadden te maken met een stijging van de vraag naar elektriciteit met 20,4% en een daling van de waterkrachtproductie met 26,8%, zo bleek uit gegevens van de federale toezichthouder op het elektriciteitsnet.

India voerde ook de productie van kolengestookte energie op om de seizoensgebonden daling van de productie uit hernieuwbare bronnen zoals wind- en zonne-energie te compenseren. Het aandeel van deze bronnen in de totale productie daalde in de eerste helft van deze maand van 12,1% in september naar 10,1%, zo bleek uit de gegevens.

De stijging van de vraag was zo groot dat de steenkoolvoorraden in elektriciteitscentrales daalden, ondanks het feit dat staatsbedrijf Coal India, de dominante mijnbouwer, de leveringen aan elektriciteitscentrales tussen 1 en 15 oktober met 6% j-o-j verhoogde tot 23,5 miljoen ton.

De hogere productie van kolengestookte elektriciteitscentrales zorgt voor een toename van de invoer, waarbij de aan India gerichte zendingen van thermische kolen in oktober zullen stijgen tot 19,35 miljoen ton, het hoogste niveau sinds juni 2022, zo blijkt uit gegevens van analysebedrijf Kpler.

Er was ook een bijna verdrievoudiging van de aardgasgestookte elektriciteitsproductie in de eerste helft van oktober tot 1.993 miljoen kilowattuur (kWh), tegenover 700 miljoen kWh een jaar eerder.

Het opvoeren van de aankoop van overzeese thermische kolen en vloeibaar aardgas door India zou een boost kunnen geven aan de wereldwijde benchmarkprijzen, die de afgelopen maanden ook hebben geprofiteerd van de Chinese vraag.

"Steady steenkoolprijzen en een toegenomen vraag in de aanloop naar de feestdagen en na de moesson zijn de belangrijkste factoren die de Indiase import stimuleren," zei een Indiase steenkoolhandelaar.

De piek in de vraag naar elektriciteit leidde ook tot meer uitval in delen van het land. De gemiddelde tekorten stegen met 33,1% tot 19,3 miljoen kWh per dag tijdens de eerste helft van oktober, tegenover 14,5 miljoen eenheden in september, zo bleek uit gegevens van de toezichthouder op het elektriciteitsnet.

De stroomonderbrekingen die door de staten aan de toezichthouder werden gemeld, zijn in de eerste negen maanden van dit jaar bijna gehalveerd, maar zijn in de afgelopen weken toegenomen, zo bleek uit de gegevens.