De Aziatische spotprijzen voor vloeibaar aardgas (LNG) stegen deze week naar een hoogste punt in zes maanden, dankzij de afkoelende vraag in India, hogere temperaturen in het noordoosten van Azië en een onderbroken productie bij een Australische gasfaciliteit.

De gemiddelde LNG-prijs voor levering in juli in Noordoost-Azië < LNG-AS> stond op $12,60 per miljoen Britse thermische eenheden (mmBtu), het hoogste niveau sinds 15 december, schatten bronnen in de sector.

De leveringsprijs voor augustus werd geschat op $12,70/mmBtu.

"De sterke vraag in Azië heeft de prijzen en verschillen enigszins ondersteund ... Het niveau van de aanbestedingsactiviteit is hoog gebleven door een combinatie van fundamentele factoren in de verschillende landen, waaronder een sterke economische activiteit, warm weer, uitdagende upstream-productie en een herbevoorradingsvraag," zei Lucas Schmitt, onderzoeksdirecteur voor LNG op korte termijn bij Wood Mackenzie.

"Wij verwachten dat de Aziatische zomervraag naar LNG op jaarbasis zal toenemen, maar minder snel dan in de afgelopen maanden. De voorraden voor de belangrijkste Noordoost-Aziatische markten lijken over het algemeen in evenwicht."

De vraag op de spotmarkt vanuit India blijft sterk door de aanhoudende hittegolf, maar de koopactiviteit in Noordoost-Azië was vooral bedoeld voor handelsoptimalisatie, ondanks het feit dat de meteorologische bureaus van Japan en Korea 50% kans voorspelden op temperaturen boven normaal in juni en juli, zei Rystad Energy-analist Lu Ming Pang in een notitie.

"Ondanks de dreigende warme weersvoorspellingen is er nog steeds een gebrek aan significante marktactiviteit, wat erop kan wijzen dat er voldoende voorraden zijn voor het komende zomerseizoen. Tegen de huidige prijzen is het waarschijnlijk dat Noordoost-Aziatische spelers hun tijd afwachten om de ontwikkelingen in de zomerbehoeften te evalueren."

Aan de aanbodzijde had Chevron de productie van zijn Wheatstone-gasinstallatie in Australië opgeschort om het brandstofgassysteem van het platform te repareren. Het is begonnen met de reparatiewerkzaamheden, die naar verwachting in de komende weken zullen worden afgerond.

De productieonderbreking ondersteunde de Europese gasprijzen deze week. S&P Global Commodity Insights beoordeelde haar dagelijkse North West Europe LNG Marker (NWM) prijsbenchmark voor in juli geleverde ladingen op een ex-ship (DES) basis op $11,151/mmBtu op 13 juni, een korting van $0,07/mmBtu op de juli-gasprijs op de Nederlandse TTF-hub.

Argus schatte de leveringsprijs voor juli op $11,10/mmBtu, terwijl Spark Commodities de prijs beoordeelde op $11,122/mmBtu.

Maar door de lage Europese vraag naar gas zijn de opslagniveaus dit jaar op recordhoogte gebleven, waarbij Wood Mackenzie voorspelt dat de gasopslag eind september vol zal zijn en tot eind oktober vol zal blijven, met nog eens 4 miljoen metrische ton per jaar (tpa) aan drijvende opslag.

"Beperkingen op de Europese injectievraag deze zomer en een zwak downstreamverbruik blijven wegen op de LNG-inkomsten van de regio," zegt Samuel Good, hoofd LNG-prijzen bij grondstoffenprijzenbureau Argus.

"Een open interbekkenarbitrage voor Atlantische ladingen blijft LNG wegtrekken uit Europa en in plaats daarvan naar Azië, waar de vraag sterk is gebleven, zelfs nu de Aziatische spotprijzen voor geleverd gas tot ver in de dubbele cijfers zijn gestegen."

Ondertussen zijn de LNG-vrachttarieven deze week sterk gestegen, zei Spark Commodities-analist Qasim Afghan, waarbij het Atlantische spottarief vrijdag steeg naar $64.250/dag en het Pacific-tarief steeg naar $48.000/dag.