BP is overeengekomen om het 50%-belang van graanhandelaar Bunge in de Braziliaanse suiker- en ethanol-joint venture BP Bunge Bioenergia over te nemen voor $1,4 miljard, om in te zetten op de groeiende vraag naar koolstofarme biobrandstoffen.

Na afronding van de deal, die eind 2024 wordt verwacht, wordt BP volledig eigenaar van Bioenergia, dat een productiecapaciteit heeft van ongeveer 50.000 vaten ethanolequivalent per dag uit suikerriet.

BP zal de schuld- en leaseverplichtingen van Bioenergia ter waarde van $1,2 miljard consolideren, zei het bedrijf, wat betekent dat het in totaal $800 miljoen zal betalen aan Bunge, volgens berekeningen van Reuters.

De overname vindt plaats tegen de achtergrond van een groeiende bezorgdheid onder beleggers over de strategie van BP, nadat kredietbeoordelaar S&P Global eerder deze maand de kredietvooruitzichten van BP naar beneden had bijgesteld, op grond van een langzamer dan verwachte schuldafbouw.

BP zei dat de overname naar verwachting zal voldoen aan haar rendementsdrempel voor bio-energie van meer dan 15% en binnen haar bestaande jaarlijkse uitgavenkader van ongeveer $16 miljard zal vallen.

BP is ook plannen aan het terugschroeven voor de ontwikkeling van nieuwe biobrandstofprojecten, zei het bedrijf.

Het bedrijf zet twee biobrandstofprojecten op zijn Lingen raffinaderij in Duitsland en zijn Cherry Point raffinaderij in de Amerikaanse staat Washington op een laag pitje. Het beoordeelt drie andere projecten.

"Alles bij elkaar kunnen deze veranderingen ons in staat stellen om de groei en het rendement te leveren dat we van biobrandstoffen verwachten, maar dan op een eenvoudigere, meer gerichte manier. Dit is volledig in lijn met BP's prioriteiten om focus aan te brengen in het bedrijf en het aandeelhoudersrendement te verhogen," aldus Emma Delaney, hoofd klanten en producten van BP.