China en Maleisië ondertekenden woensdag een groot aantal overeenkomsten, waarbij een vijfjarig economisch samenwerkingspact werd verlengd en de export van verse durians werd toegestaan, tijdens een bezoek van de Chinese premier Li Qiang ter gelegenheid van 50 jaar diplomatieke banden.

Li ontmoette de Maleisische premier Anwar Ibrahim in de administratieve hoofdstad Putrajaya, na zijn aankomst in Kuala Lumpur op dinsdag.

"China is bereid om met Maleisië samen te werken," zei Li in een verklaring, en voegde eraan toe dat ontwikkelingsstrategieën, samenwerking tot wederzijds voordeel en uitwisselingen om de opbouw van een gemeenschap tussen China en Maleisië te bevorderen tot de aandachtsgebieden behoorden.

Na de bijeenkomst met gesloten deuren op woensdag waren Li en Anwar getuige van de ondertekening van meer dan een dozijn pacten over samenwerking op gebieden variërend van onder andere de digitale economie tot groene ontwikkeling, huisvesting, toerisme en communicatie.

Het nieuwe vijfjarige pact dat loopt tot 2028 voorziet in strategische samenwerking op gebieden als handel en investeringen, landbouw, productie, infrastructuur en financiële diensten, zo bleek uit een verklaring na de bijeenkomst.

Het vijfjarenprogramma werd voor het eerst geïntroduceerd in 2013.

China stemde er ook mee in om de invoer van verse durian uit Maleisië toe te staan nadat het aan de sanitaire vereisten voldoet, voegde de verklaring eraan toe.

Maleisië, een van 's werelds grootste producenten van de stekelige, stinkende vrucht, mocht voorheen alleen de hele bevroren vrucht en de producten ervan naar China verzenden, met een exportwaarde van 1,19 miljard ringgit ($253 miljoen) in 2023.

De twee landen hebben ook gezworen om visumvrije reisregelingen, die in de komende maanden aflopen, te herzien.

China is sinds 2009 de grootste handelspartner van Maleisië, en het ministerie van Buitenlandse Zaken zei dat de totale handel in 2023 een waarde van $98,9 miljard had.

Li is op de derde etappe van een reis die ook Nieuw-Zeeland en Australië omvat, omdat China probeert om zijn invloed en investeringen in de regio Azië-Stille Oceaan uit te breiden te midden van spanningen en concurrentie met de Verenigde Staten.

Verwacht wordt dat hij woensdag ook de koning van Maleisië, Sultan Ibrahim, zal ontmoeten en een ceremonie zal bijwonen voor het aanleggen van de East Coast Rail Link (ECRL), een onderdeel van China's Belt and Road Initiative.

De 665 km lange, $11 miljard kostende spoorlijn zal tegen het einde van 2026 de oost- en westkust van het schiereiland van Maleisië met elkaar verbinden.

($1=4,7080 ringgit)