De Zimbabwaanse minister van Financiën heeft zijn economische groeiprognose naar beneden bijgesteld nu de ergste droogte in decennia in zuidelijk Afrika de oogstopbrengsten verwoest. Dit vertelde de Zimbabwaanse minister van Financiën woensdag aan Reuters, maar in 2025 zal de groei waarschijnlijk weer aantrekken.

Minister van Financiën Mthuli Ncube zei dat de economische groei voor 2024 wordt voorspeld op 2%, tegen 3,5% in november, als gevolg van de door El Niño veroorzaakte droogte die heeft geleid tot grootschalige mislukte oogsten.

El Niño is een natuurlijk klimaatverschijnsel waarbij het oppervlaktewater van het centrale en oostelijke deel van de Stille Oceaan ongewoon warm wordt, wat veranderingen in de wereldwijde weerpatronen veroorzaakt.

Zimbabwe is een van de zwaarst getroffen door de droogte in de regio, met gevolgen voor de oogstopbrengsten. Buurlanden Zambia en Malawi hebben de noodtoestand uitgeroepen als gevolg van de droogte.

Vorige maand zei het Internationaal Monetair Fonds ook dat het verwachtte dat de groei van Zimbabwe zou dalen tot 2%, vergeleken met 5,3% vorig jaar.

"We stellen allemaal onze groeidoelstellingen voor 2024 naar beneden bij omdat de impact op onze landbouw groter is dan verwacht, maar volgend jaar ziet het er rooskleuriger uit," zei Ncube.

De groei zal zich naar verwachting herstellen tot boven de 5% in 2025, voegde hij eraan toe.

In mei voorspelde de Zimbabwaanse regering dat de productie van basismaïs in het seizoen 2023/24 met 72% zal dalen.

Ncube zei dat de droogte de landbouwproductie had aangetast en dat het land verwacht 1,4 miljoen ton graan te moeten importeren.

Om de honger in het hele land te verlichten, ontving Zimbabwe vorige week een droogteverzekering van ongeveer 32 miljoen dollar van een agentschap van de Afrikaanse Unie. De regering heeft ook een beroep gedaan op internationale donoren om te helpen met voedselhulp.

Ncube zal later deze maand de tussentijdse evaluatie van de begroting geven.