Futures op Amerikaanse aandelenindices waren donderdag somber, omdat de onzekerheid over wanneer de Federal Reserve zal beginnen met het versoepelen van de financiële voorwaarden beleggers op hun hoede hield in afwachting van verdere beleidsaanwijzingen van functionarissen van de centrale bank.

Tekenen van een verzwakkende arbeidsmarkt en een afzwakking van het havikistische standpunt van de Fed tijdens haar laatste vergadering hebben de rente op Amerikaanse staatsobligaties van meerjarige hoogte doen dalen, wat aandelen hielp aan een spectaculaire comeback na de dieptepunten van oktober.

De rally is echter uitgelopen, omdat verschillende beleidsmakers van de Fed deze week de marktverwachtingen dat de centrale bank binnenkort zal beginnen met het verlagen van de rente, hebben weerlegd.

De benchmark S&P 500 boekte woensdag marginale winsten, maar wist de langste zegereeks in twee jaar te verlengen.

Om 5:15 uur ET stonden de Dow e-mini's 39 punten of 0,11% hoger, de S&P 500 e-mini's 2,5 punten of 0,06% hoger en de Nasdaq 100 e-mini's 6,25 punten of 0,04% lager.

Een meerderheid van de handelaren gokt erop dat de Fed de rente dit jaar ongewijzigd zal laten, met een kans van bijna 48% op een verlaging van ten minste 25 basispunten in mei, volgens de FedWatch tool van de CME Group.

"De markt liet zich meeslepen door hoe snel ze dacht dat we renteverlagingen zouden zien. Het nam de boodschap aan dat verdere renteverhogingen onwaarschijnlijk waren omdat ... verlagingen snel zouden komen," zei Stuart Cole, hoofdeconoom macro-economie bij Equiti Capital.

"Maar dat was nooit het geval en de opmerkingen van verschillende CB (centrale bank) functionarissen deze week hebben de ogen hiervoor geopend."

Het rendement op de benchmark tienjaars schatkistpapier bleef grotendeels stabiel op 4,5333%, terwijl het rendement op de tweejaars schatkistpapier, dat de renteverwachtingen voor de korte termijn het beste weerspiegelt, steeg naar 4,9445%.

Fed-voorzitter Jerome Powell zal om 14.00 uur ET (1900 GMT) spreken op een conferentie van het Internationaal Monetair Fonds (IMF). Hij had geweigerd om commentaar te geven op het monetaire beleid tijdens een andere conferentie op woensdag.

Thomas Barkin, voorzitter van de Federal Reserve Bank of Richmond, zal later op de dag naar verwachting ook de vooruitzichten voor de Amerikaanse economie bespreken.

Beleggers zullen ook een rapport van het Labor Department beoordelen, dat verschijnt om 8:30 a.m. ET. Daaruit zal naar verwachting blijken dat de aanvragen voor werkloosheid in de week eindigend op 4 november zijn gestegen van 217.000 in de voorgaande week naar 218.000.

Op het gebied van winst stegen de aandelen van Walt Disney met 4,0% in de voorbeurshandel, nadat het entertainmentbedrijf de verwachtingen van Wall Street voor de kwartaalwinst overtrof dankzij een hoger bezoekersaantal in de themaparken van Shanghai en Hongkong.

Om 5:15 uur ET stonden de Dow e-mini's 39 punten of 0,11% hoger, de S&P 500 e-mini's 2,5 punten of 0,06% hoger en de Nasdaq 100 e-mini's 6,25 punten of 0,04% lager.

Arm Holdings daalde 6,1% nadat het halfgeleiderbedrijf een omzetprognose voor het fiscale derde kwartaal afgaf die achterbleef bij de analistenramingen.

Theaterketen AMC Entertainment steeg 2,3% na het overtreffen van de omzetramingen voor het derde kwartaal. (Verslaggeving door Amruta Khandekar; Bewerking door Maju Samuel)