Het Japanse aandelengemiddelde van de Nikkei steeg donderdag met meer dan 1%, doordat Tokyo Electron en andere chipgerelateerde aandelen hun Amerikaanse collega's hoger volgden.

De Nikkei stond vanaf 0203 GMT 1,18% hoger op 38.944,31, na eerder in de sessie kortstondig het niveau van 39.000 te hebben gepasseerd.

"Chipaandelen trokken de Nikkei omhoog, maar de winsten werden beperkt doordat beleggers aandelen verkochten zodra de index een mijlpaal overschreed," zei Shuutarou Yasuda, een marktanalist bij Tokai Tokyo Intelligence Laboratory, verwijzend naar het 39.000-niveau.

De maker van chipapparatuur, Tokyo Electron, maakte een sprong van 4,68% en gaf daarmee de grootste impuls aan de Nikkei. Advantest, maker van chiptestapparatuur, sprong 5,22% omhoog.

Amerikaanse chipaandelen maakten vannacht een sprong van 4,5%, gestimuleerd door stijgingen voor Nvidia en Taiwan Semiconductor Manufacturing .

De marktwaarde van Nvidia bereikte voor het eerst de grens van $3 biljoen toen de chipmaker Apple inhaalde en het op één na meest waardevolle bedrijf ter wereld werd.

"Totdat de markt het beleidspad van de centrale banken in de VS, Europa en Japan bevestigt, zal het moeilijk zijn om actief in te zetten op aandelen," zei Yasuda.

De Europese Centrale Bank komt donderdag bijeen en de markten houden rekening met een vrijwel zekere kans op een eerste renteverlaging. De Federal Reserve en de Bank of Japan houden volgende week hun beleidsvergaderingen.

De bredere Topix steeg 0,83% op 2.771,07, waarbij Toyota Motor 2,14% steeg.

Van de meer dan 1.600 aandelen die verhandeld werden op de hoofdsectie van de Tokyo Stock Exchange steeg 48%, terwijl 46% daalde en 4% vlak bleef.

Technologiebelegger SoftBank Group steeg voor de tweede sessie met 3,63%, nadat activistische belegger Elliott Management een belang van meer dan $2 miljard heeft opgebouwd en oproept tot een aandeleninkoop van $15 miljard. (Verslag door Junko Fujita; Redactie door Subhranshu Sahu)