Het Japanse aandelengemiddelde van de Nikkei daalde woensdag, aangevoerd door auto-aandelen, toen beleggers hun winsten vastlegden in de aanloop naar de tweedaagse beleidsvergadering van de Bank of Japan die donderdag begint.

Tegen 0141 GMT stond de Nikkei index 0,2% lager op 32.616,52. De bredere Topix daalde 0,2% naar 2.280,29.

"Er waren geen negatieve signalen om aandelen te verkopen. Beleggers waren gewoon voorzichtig in de aanloop naar het besluit van de centrale bank," zei Shoichi Arisawa, general manager van de afdeling beleggingsonderzoek bij IwaiCosmo Securities.

"We zitten ook midden in het winstseizoen voor bedrijven, waardoor beleggers hun actieve weddenschappen hebben afgehouden."

De BOJ is geneigd om haar beleid om de rente te beheersen ongewijzigd te laten, omdat beleidsmakers liever meer gegevens onderzoeken om ervoor te zorgen dat de lonen en de inflatie blijven stijgen.

Marktdeelnemers waren er niet volledig van overtuigd dat de BOJ haar huidige beleid zou handhaven, omdat ze zich een verrassende aanpassing van het beleid voor de beheersing van de rentecurve in december herinnerden, toen ze de tradingband van de benchmarkrente op 10-jaars obligaties verruimde.

Op dinsdag zei de hoofdeconoom van het Internationaal Monetair Fonds, Pierre-Olivier Gourinchas, dat de BOJ zich moet gaan voorbereiden op toekomstige monetaire verkrapping door af te stappen van haar beleid om de rente te beheersen.

Fast Retailing, eigenaar van het merk Uniqlo, daalde 0,5% en haalde daarmee de Nikkei het meest omlaag. De maker van chiptestapparatuur Advantest daalde met 0,8% en de airconditioner Daikin Industries daalde met 0,95%.

De autofabrikanten daalden met 1,33% en werden daarmee de slechtst presterende van de 33 subindices van de Tokyo Stock Exchange. Mitsubishi Motor verloor 2,33% en Mazda Motor daalde 2,34%.

Tegen de trend in steeg de maker van chipapparatuur Tokyo Electron met 0,61%, terwijl technologiebelegger SoftBank Group 0,65% steeg.

Otsuka Holdings steeg met 2% en werd een van de grootste steunpilaren van de Nikkei, nadat de producent van Pocari Sweat gezondheidsdrankjes zijn prognose voor de zes maanden eindigend in juni verhoogde. (Verslaggeving door Junko Fujita; Bewerking door Subhranshu Sahu)