Een Chinese man die werd gearresteerd nadat zijn speedboot illegaal een haven van Taipei was binnengevaren, is een voormalige marinekapitein die mogelijk de verdediging van het eiland aan het onderzoeken was, aldus hoge Taiwanese functionarissen op dinsdag.

De Taiwanese kustwacht arresteerde de man zondag in de kustwijk Tamsui nadat zijn boot een rivier was binnengevaren die naar Taipei leidt, een incident dat plaatsvond te midden van de aanhoudende spanningen tussen Taiwan en China.

China beschouwt het democratisch bestuurde eiland als zijn eigen grondgebied, een claim die Taipei verwerpt.

Kuan Bi-ling, hoofd van de Taiwanese Ocean Affairs Council, die de kustwacht leidt, vertelde verslaggevers in het parlement dat de man "zeer verfijnd en goed gepresenteerd" was en eerder als kapitein van de Chinese marine had gediend.

In het afgelopen jaar zijn er ongeveer 18 soortgelijke gevallen geweest, meestal met betrekking tot door Taiwan gecontroleerde eilanden die naast de Chinese kust liggen, zei Kuan.

"Als we kijken naar de opeenstapeling van gevallen in het verleden, kunnen we niet uitsluiten dat dit een test is," zei ze, verwijzend naar het vermogen van Taiwan om dergelijke schepen te herkennen.

Noch China's Taiwan Affairs Office, noch het Chinese ministerie van Defensie reageerden onmiddellijk op verzoeken om commentaar.

De Taiwanese minister van Defensie Wellington Koo, die ook verslaggevers in het parlement toesprak, zei dat het bootincident een ander voorbeeld zou kunnen zijn van China's "grijze zone" tactiek tegen het eiland.

Taiwan heeft de afgelopen jaren geklaagd dat China gebruik maakt van zogenaamde grijze-zoneoorlogsvoering, bedoeld om een vijand uit te putten door middel van onregelmatige tactieken zonder zijn toevlucht te nemen tot openlijke gevechten, zoals het laten zweven van bewakingsballonnen boven het eiland.

"Deze tactieken uit de grijze zone hebben altijd bestaan," zei Koo. "We moeten altijd waakzaam blijven en kunnen niet uitsluiten dat we tegenmaatregelen nemen."

In maart verdwaalden twee Taiwanese vissers in Chinese wateren bij de door Taiwan gecontroleerde Kinmen-eilanden, die naast de Chinese kust liggen. Een van hen, een Taiwanese militair, wordt nog steeds vastgehouden in China, terwijl de andere kort daarna werd vrijgelaten.