De leider van het Kremlin, Vladimir Poetin, feliciteerde maandag de Zuid-Afrikaan Cyril Ramaphosa met zijn herverkiezing als president, wat wijst op de aanhoudende goede betrekkingen met Pretoria ondanks de onzekerheid over de meer dan twee jaar oude invasie van Moskou in Oekraïne.

"De hoop werd uitgesproken dat we samen kunnen blijven werken aan de verdere versterking van het partnerschap tussen Rusland en Zuid-Afrika in al zijn aspecten," aldus een verklaring op de website van het Kremlin, verwijzend naar het telefoongesprek van Poetin met Ramaphosa.

Ramaphosa werd vrijdag door het parlement herkozen. Maar omdat zijn African National Congress-partij bij de verkiezingen van vorige maand voor het eerst in 30 jaar geen meerderheid wist te behalen, werd er een regering gevormd die - tot nu toe - uit vijf partijen bestaat.

Rusland en Oekraïne hebben sinds de invasie van 2022 gewedijverd om steun van Afrikaanse naties, waarbij de minister van Buitenlandse Zaken van elk land verschillende regionale tournees heeft gemaakt.

De langdurige banden van Zuid-Afrika met Moskou gaan - net als die met een aantal Afrikaanse landen - terug tot de Sovjettijd, toen Moskou een prominente steun was voor bevrijdingsbewegingen en de strijd om een einde te maken aan de apartheid, aangevoerd door het ANC.

Zuid-Afrika veroordeelde aanvankelijk de invasie van Rusland in februari 2022, maar heeft sindsdien een genuanceerder standpunt ingenomen, waaronder onthouding van stemming bij verschillende stemmingen in de Algemene Vergadering van de VN waarin de Russische acties werden veroordeeld.

Zuid-Afrika woonde dit weekend de door Zwitserland georganiseerde "vredestop" over Oekraïne bij. Maar het weigerde het slotcommunique te ondertekenen, samen met India, Indonesië, Mexico en Saoedi-Arabië, ook al werden enkele controversiële kwesties weggelaten in de hoop op bredere steun.

Zuid-Afrika zat met een dilemma als gastheer van een bijeenkomst in 2023 van de BRICS-groep van landen en overwoog Poetin uit te nodigen ondanks een arrestatiebevel van het Internationaal Strafhof tegen de Russische leider wegens beschuldigingen van deportatie van Oekraïense kinderen.

Uiteindelijk koos Poetin ervoor om niet aanwezig te zijn.