Het land vecht sinds april tegen een uitbraak van hoogpathogene vogelgriep (HPAI), een vogelgriep die zich snel verspreidt in een besmet koppel en een hoog sterftecijfer veroorzaakt.

Ongeveer zes miljoen leghennen en 2,5 miljoen fokkippen, bijna een derde van de nationale kudde, zijn geruimd vanwege de vogelgriep, volgens de South African Poultry Association. Dit heeft geleid tot een tekort aan eieren en de vrees voor tekorten aan pluimveevlees in de aanloop naar de feestdagen.

In een verklaring zei het Ministerie van Landbouw dat de regering de import van eieren, bevruchte eieren, eipoeder en vloeibaar ei had verhoogd om de tekorten te verlichten.

"Het departement is blij dat de HPAI-uitbraak onder controle is en dat 70% van de boerderijen die niet besmet waren eieren en kippen blijven produceren," zei het departement, eraan toevoegend dat "de eiervoorraden zich gestaag aanvullen".

Zuid-Afrika's grootste pluimveeproducenten en -verwerkers Astral Foods, RCL Foods en Quantum Foods hebben gezegd dat de vogelgriepuitbraak een ravage heeft aangericht in een sector die al gebukt gaat onder de frequente stroomonderbrekingen en stijgende kosten van het land.