De olieprijzen bleven woensdag tijdens de handel stabiel, toen de markt de zorgen over escalerende conflicten in Europa en het Midden-Oosten afwoog tegen de zorgen over de vraag na een onverwachte stijging van de Amerikaanse ruwe olievoorraden.

Brent crude futures stegen 2 cent tot $85,35 per vat tegen 0350 GMT, terwijl de Amerikaanse West Texas Intermediate crude 6 cent daalde tot $81,51 per vat.

Beide benchmarks stegen meer dan $1 in de vorige sessie nadat een Oekraïense drone-aanval leidde tot een brand in een olieterminal in een belangrijke Russische haven, volgens Russische functionarissen en een Oekraïense inlichtingenbron.

In het Midden-Oosten waarschuwde de Israëlische minister van Buitenlandse Zaken, Israël Katz, voor een naderende "totale oorlog" met de Libanese Hezbollah, zelfs toen de VS een breder conflict tussen Israël en de door Iran gesteunde Hezbollah probeerde te voorkomen.

Een escalerende oorlog in de regio verhoogt het vooruitzicht dat de aanvoer van ruwe olie van belangrijke producenten kan worden verstoord.

"Marktdeelnemers zijn weer aan het prijzen voor potentiële verstoringsrisico's in het geval van een breder conflict, nu geopolitieke spanningen naar een nieuw front worden gebracht tussen Israël en Hezbollah," zei Yeap Jun Rong, een marktstrateeg bij IG in Singapore.

"Een afkoeling tussen beide partijen lijkt op de korte termijn moeilijk, waardoor de olieprijzen goed ondersteund kunnen blijven nu marktdeelnemers hun schouders ophalen over zwakke economische cijfers, van zwakker dan verwachte Amerikaanse detailhandelsverkopen tot gemengde cijfers uit China deze week."

Uit Chinese cijfers van deze week bleek dat de industriële productie in mei achterbleef bij de verwachtingen, maar dat de detailhandelsverkopen als graadmeter voor de consumptie de snelste groei sinds februari lieten zien.

Analisten zeiden woensdag in een rapport van ANZ Research dat een bredere 'risk-on' toon op de wereldwijde markten de prijzen voor ruwe olie ondersteunde, waarbij gemengde Amerikaanse economische cijfers voor mei de weddenschappen aanwakkeren dat de Federal Reserve de rente eerder vroeger dan later zal verlagen, verwijzend naar de sterke industriële productie en de detailhandelsverkopen die nauwelijks stegen.

Functionarissen van de Federal Reserve zijn op zoek naar verdere bevestiging dat de inflatie afkoelt en naar waarschuwingssignalen van een nog steeds sterke arbeidsmarkt, terwijl ze voorzichtig sturen in de richting van wat naar verwachting een of twee renteverlagingen zullen zijn tegen het einde van dit jaar.

Renteverlagingen zouden de leenkosten kunnen verlagen, de economische activiteit stimuleren en de olieconsumptie doen stijgen.

Om de olieprijzen echter niet verder te laten stijgen, stegen de Amerikaanse ruwe olievoorraden met 2,264 miljoen vaten in de week die eindigde op 14 juni, volgens marktbronnen die dinsdag cijfers van het American Petroleum Institute citeerden. Analisten gepolst door Reuters hadden een daling van de ruwe olievoorraden met 2,2 miljoen vaten verwacht.

De benzinevoorraden daalden echter met 1,077 miljoen vaten, terwijl de distillaten met 538.000 vaten stegen, zeiden de bronnen op voorwaarde van anonimiteit.

Officiële Amerikaanse voorraadgegevens van de Energy Information Administration worden verwacht om 1500 GMT.