Olie steeg woensdag licht in de vroege handel, toen de bezorgdheid over escalerende conflicten in Europa en het Midden-Oosten de zorgen over de vraag compenseerde na een onverwachte toename van de Amerikaanse ruwe olievoorraden.

Brent crude futures voor levering in augustus stegen 6 cent tot $85,39 per vat tegen 0016 GMT. Amerikaanse West Texas Intermediate ruwe olie voor juni steeg 10 cent naar $81,67 per vat.

Beide benchmarks stegen in de vorige sessie met meer dan $1 nadat een Oekraïense drone-aanval leidde tot een brand in een olieterminal in een belangrijke Russische haven, volgens Russische functionarissen en een Oekraïense inlichtingenbron.

In het Midden-Oosten waarschuwde de Israëlische minister van Buitenlandse Zaken, Israël Katz, voor een naderende "totale oorlog" met de Libanese Hezbollah, zelfs toen de VS een breder conflict tussen Israël en de door Iran gesteunde Hezbollah probeerde te voorkomen.

Een escalerende oorlog in de regio verhoogt het vooruitzicht dat de aanvoer van ruwe olie van belangrijke producenten kan worden verstoord.

Om de olieprijzen niet verder te laten stijgen, stegen de Amerikaanse ruwe voorraden met 2,264 miljoen vaten in de week die eindigde op 14 juni, volgens marktbronnen die dinsdag cijfers van het American Petroleum Institute citeerden. Analisten gepolst door Reuters hadden een daling van de ruwe olievoorraden met 2,2 miljoen vaten verwacht.

De benzinevoorraden daalden echter met 1,077 miljoen vaten, terwijl de distillaten met 538.000 vaten stegen, zeiden de bronnen op voorwaarde van anonimiteit.

Officiële Amerikaanse voorraadgegevens van de Energy Information Administration worden verwacht om 1500 GMT. (Verslag door Laila Kearney in New York; Bewerking door Sonali Paul)