De olieprijzen bereikten woensdag een hoogste punt in zeven weken, nadat het optimisme over de zomervraag en de zorgen over escalerende conflicten een rapport van de industrie tenietdeden waarin stond dat de Amerikaanse ruwe voorraden onverwacht stegen.

Brent crude futures steeg 23 cent, of 0,3%, op $85,56 per vat tegen 1525 GMT, terwijl de Amerikaanse West Texas Intermediate crude 18 cent, of 0,2%, steeg op $81,75 per vat.

"De huidige momentopname geeft een ondermaats beeld, maar er zijn groene scheuten die wijzen op optimistischere vooruitzichten," zei Tamas Varga van oliemakelaar PVM.

De Brentprijs van $8 boven de dieptepunten van begin juni "geeft blijk van een oprecht optimisme dat de wereldwijde oliebalans uiteindelijk zal verkrappen," voegde Varga eraan toe.

Beide benchmarks hebben zich in de afgelopen twee weken sterk hersteld en stegen in de vorige sessie met meer dan $1 tot zeven weken durende toppen nadat een aanval van een Oekraïense drone leidde tot een brand in een olieterminal in een belangrijke Russische haven.

In het Midden-Oosten waarschuwde de Israëlische minister van Buitenlandse Zaken, Israël Katz, voor een mogelijke "totale oorlog" met Libanon's Hezbollah, zelfs toen de VS een breder conflict tussen Israël en de door Iran gesteunde groep probeerde te vermijden.

Een escalerende oorlog riskeert een onderbreking van de bevoorrading in de belangrijke olieproducerende regio.

"Een afkoeling tussen beide partijen lijkt moeilijk op de korte termijn, waardoor de olieprijzen goed ondersteund kunnen blijven nu marktdeelnemers hun schouders ophalen over zwakke punten op het economische front, van zwakker dan verwachte Amerikaanse detailhandelsverkopen tot gemengde cijferreeksen uit China deze week," zei Yeap Jun Rong, een marktstrateeg bij IG in Singapore.

Uit Chinese cijfers bleek deze week dat de industriële productie in mei achterbleef bij de verwachtingen, maar dat de detailhandelsverkopen, een graadmeter voor de consumptie, de snelste groei lieten zien sinds februari.

Ondertussen stegen de Amerikaanse ruwe olievoorraden met 2,264 miljoen vaten in de week eindigend op 14 juni, aldus marktbronnen op dinsdag, die cijfers van het American Petroleum Institute aanhaalden. Analisten gepolst door Reuters hadden een daling van de ruwe olievoorraden met 2,2 miljoen vaten verwacht.

De benzinevoorraden daalden echter met 1,077 miljoen vaten, terwijl de distillaten met 538.000 vaten stegen, zeiden de bronnen op voorwaarde van anonimiteit.

Officiële voorraadgegevens van de U.S. Energy Information Administration worden donderdag verwacht. (Aanvullende rapportage door Laila Kearney in New York en Emily Chow in Singapore; bewerking door Sharon Singleton, Jason Neely, Elaine Hardcastle)