Tijdens de COP28 klimaatconferentie in Dubai wordt er veel gemopperd over het trage tempo waarin het verbruik van fossiele brandstoffen wordt teruggedrongen om klimaatverandering tegen te gaan. Maar één positief punt waarop de afgevaardigden kunnen wijzen, is het groeiende wereldwijde wagenpark van elektrische voertuigen dat al een verrassend grote deuk in de vraag aan het slaan is.

De groeiende verkoop van elektrische voertuigen in de afgelopen jaren heeft ertoe geleid dat voorspellers hun prognoses voor wanneer het wereldwijde olieverbruik zijn piek zal bereiken, hebben versneld, omdat overheidssubsidies en verbeterde technologie consumenten helpen om de soms torenhoge stickerprijzen voor auto's op batterijen te overwinnen, volgens experts uit de industrie.

Het in Parijs gevestigde Internationaal Energieagentschap (IEA), een groepering van 29 geïndustrialiseerde landen, verwacht dat het mondiale olieverbruik aan het eind van dit decennium zijn hoogtepunt zal bereiken met 103 miljoen vaten per dag, nadat het zijn prognose uit 2017 van een piek van bijna 105 miljoen vaten per dag in 2040 regelmatig heeft bijgesteld.

De "game-changer" is de beleidsondersteuning voor de verschuiving naar elektrificatie geweest, die de vraag naar olie in de transportsector aanzienlijk heeft verminderd, wat de belangrijkste drijvende kracht achter de groei van de wereldwijde vraag naar olie is geweest," zei Apostolos Petropoulos, een energiemodelleur bij het IEA.

Oliegigant BP heeft zijn prognoses voor de wereldwijde piekvraag naar olie naar voren geschoven, terwijl de regeringen van zowel de Verenigde Staten als China - 's werelds twee grootste oliegebruikers - hun prognoses voor binnenlands verbruik naar beneden hebben bijgesteld.

Transport is verantwoordelijk voor ongeveer 60% van de wereldwijde vraag naar olie, waarbij de Verenigde Staten alleen al goed zijn voor ongeveer 10%, volgens het IEA. Dat aandeel zou moeten dalen, aangezien het IEA verwacht dat EV tegen 2030 zo'n 5 miljoen vaten per dag van de wereldwijde vraag naar olie zullen hebben weggevaagd.

De wereldwijde verkoop van EV's is nu goed voor ongeveer 13% van alle voertuigverkopen en zal tegen het einde van het decennium waarschijnlijk stijgen tot 40%-45% van de markt, volgens het IEA. Dat is te danken aan een mix van steeds strengere efficiëntienormen en subsidies die door verschillende regeringen over de hele wereld zijn ingevoerd sinds de Overeenkomst van Parijs in 2015 om de opwarming van de aarde te beperken tot 1,5 graden Celsius (2,7 graden Fahrenheit) boven de pre-industriële temperaturen.

De meest recente subsidiemaatregelen omvatten het belastingkrediet van $7.500 van de U.S. Inflation Reduction Act voor de aankoop van een nieuwe EV, dat vorig jaar werd aangenomen en bedoeld is om de hoge stickerprijzen te compenseren.

Hoewel dit grote aantallen zijn, heeft het IEA gezegd dat de verkoop van EV zelfs nog hoger zou moeten zijn - in de orde van 70% van de markt in 2030 - om de doelstelling van het Akkoord van Parijs voor het beperken van de opwarming te halen.

Of de verkoop die hoogte kan bereiken is onzeker.

EV-fabrikanten zoals General Motors, Ford en Stellantis hebben de afgelopen weken plannen om de productie te versnellen uitgesteld of geschrapt vanwege de stijgende arbeidskosten en tekenen dat hogere rentetarieven de groei in de Verenigde Staten vertragen.

Op de langere termijn zijn sommige onderzoekers echter optimistisch gestemd over de dalende kosten van EV-batterijen.

GOEDKOPER IN CHINA

De mate waarin EV's in de toekomst gebruikt zullen worden, zal volgens industrie-experts sterk afhangen van de prijzen van EV's en de beschikbaarheid van oplaadstations. China is op beide vlakken in het voordeel.

Het gemiddelde elektrische voertuig in China kostte medio 2023 31.165 euro (33.964 dollar) volgens het Britse onderzoeksbureau JATO Dynamics. De goedkoopste EV in China was 8% goedkoper dan de goedkoopste benzineauto, zo ontdekte JATO. Dat is te danken aan de enorme overheidssubsidies en de gemakkelijke beschikbaarheid van zeldzame aardmetalen die cruciaal zijn voor de productie van EV's.

EV hebben ongeveer een kwart van de markt in China in handen, en er wordt verwacht dat het land de wereldwijde groei zal aanvoeren.

In de Verenigde Staten daarentegen is de gemiddelde prijs voor een EV meer dan $53.000, volgens auto-onderzoeksbureau Kelley Blue Book, ongeveer $5.000 meer dan een auto met benzinemotor.

De Verenigde Staten liggen ook ver achter op China wat betreft het totale aantal openbare oplaadstations. In een door de industrie gefinancierd witboek dat in oktober door het Electrification Institute werd uitgebracht, staat dat de Verenigde Staten ongeveer 52.000 openbare oplaadstations hebben, Europa ongeveer 400.000 en China ongeveer 1,2 miljoen.

Toch wordt verwacht dat EV's zullen groeien tot 50% van de nieuwe registraties van auto's in de VS tegen 2030, volgens het IEA, omdat bestuurders worden aangetrokken door de verbeterende technologie, de dalende prijzen en het vooruitzicht om de volatiele prijzen aan de benzinepompen te omzeilen.

"Veranderingen aan de politieke kant zouden de overgang kunnen vertragen," zei Petropoulos van het IEA, verwijzend naar de bezorgdheid onder sommige EV-fabrikanten dat de Amerikaanse verkiezingen van volgend jaar een nieuw beleid zouden kunnen inluiden. "Maar uiteindelijk vindt de overgang nu plaats." ___

Voor dagelijkse uitgebreide berichtgeving over COP28 in uw inbox, kunt u zich hier aanmelden voor de Reuters Sustainable Switch nieuwsbrief.

($1 = 0,9176 euro)