Aziatische aandelen en obligatierendementen daalden vrijdag, terwijl safe-haven valuta's, goud en ruwe olie stegen na berichten over een scherpe escalatie van de vijandelijkheden in het Midden-Oosten.

MSCI's breedste index van Aziatisch-Pacifische aandelen daalde 2,3% en Amerikaanse aandelenfutures wezen 1,5% lager na berichten in de media dat Israëlische raketten een site in Iran hadden geraakt.

De Amerikaanse langetermijnrente op schatkistpapier daalde maar liefst 13,5 basispunten naar 4,512%. De safe-haven yen steeg ongeveer 0,4% ten opzichte van de dollar en 0,7% ten opzichte van de euro, terwijl de Zwitserse frank ongeveer 0,9% steeg ten opzichte van de dollar.

Goud steeg 1,3% naar $2.409,45, op weg naar het hoogste punt van vorige week op $2.431,29.

"We hebben een enorme risk-off beweging gezien," zei Khoon Goh, hoofd Azië onderzoek bij ANZ.

"De markten zullen zich grote zorgen maken dat dit het begin is van een tit-for-tat escalatie, die voor enorme volatiliteit in het Midden-Oosten zou kunnen zorgen."

Brent-futures stegen met meer dan 3% uit vrees dat de bevoorrading uit het Midden-Oosten zou kunnen worden verstoord.

Bitcoin daalde met maar liefst 6,2% naar een dieptepunt van $59.590,74 op 1-1/2 maand.

ABC News citeerde een Amerikaanse ambtenaar die meldde dat Israëlische raketten een site in Iran hadden geraakt, terwijl het Iraanse persagentschap Fars zei dat er explosies waren gehoord op een luchthaven in de stad Isafahan.

De Israëlische premier Benjamin Netanyahu had eerder deze week vergelding gezworen nadat Iran honderden drones en raketten had gelanceerd in een ongekende directe aanval op Israël in het weekend.

Dat was op zijn beurt een reactie op een vermoedelijke Israëlische aanval op de ambassade in Syrië, waarbij hooggeplaatste Iraanse militaire bevelhebbers om het leven kwamen.

De Japanse Nikkei daalde met 3,3%, terwijl de Taiwanese aandelenbenchmark met 3,8% daalde. De Hang Seng in Hongkong daalde met 2%.

De aandelenmarkten gingen al lager voordat de krantenkoppen over het Midden-Oosten verschenen, toen robuustere economische cijfers uit de VS extra functionarissen van de Federal Reserve ertoe aanzetten om aan te geven dat er geen haast is om de rente te verlagen.

Aandelen in de chipsector werden bijzonder hard getroffen door zowel de vooruitzichten voor een aanhoudend strak monetair beleid als de teleurstelling onder beleggers over de beslissing van Taiwan Semiconductor Manufacturing Co om de plannen voor kapitaaluitgaven ongewijzigd te laten. Het aandeel daalde met maar liefst 6,6%.

Een dag eerder meldde ASML, de grootste leverancier van apparatuur aan makers van computerchips, matige nieuwe boekingen.

"Een soort driedubbele whammy voor de markten, aangezien de hawkishness van de Fed met de dag toeneemt en de winsten van halfgeleiders tot nu toe tegenvallen," zei Charu Chanana, hoofd valutastrategie bij Saxo.

"Bovendien zijn de geopolitieke risico's opnieuw geëscaleerd... en het risicosentiment zou zwak kunnen blijven terwijl we wachten op meer details over schade en slachtoffers."