Kopermijnexploitant Freeport Indonesia heeft zijn productiestreefcijfers voor dit jaar verhoogd in afwachting van een door de regering toegezegde verlenging van zijn exportvergunning voor koperconcentraat, vertelde de plaatsvervangend algemeen directeur van het bedrijf maandag aan het parlement.

De productiedoelstelling voor koperconcentraat werd dit jaar verhoogd van een aanvankelijke 2,84 miljoen ton naar 3,78 miljoen ton, ervan uitgaande dat de verlenging van de exportvergunning wordt goedgekeurd, zei de plaatsvervangend CEO Jenpino Ngabdi.

Het bedrijf, dat voor het grootste deel in handen is van de Indonesische overheid maar wordt geëxploiteerd door de Amerikaanse mijnbouwer Freeport-McMoran, heeft ook zijn productiedoelstelling voor geraffineerd koper voor 2024 verhoogd van 1,42 miljoen pond naar 1,73 miljoen pond, voegde hij eraan toe.

De laatste exportvergunning van Freeport Indonesia was geldig tot 31 mei en de nieuwe doelstellingen moeten worden goedgekeurd door het mijnbouwministerie.

Indonesië verbood de verscheping van alle ruwe mineralen vanaf juni 2023, maar Freeport Indonesia en de rivaliserende kopermijnwerker Amman Mineral Internasional kregen een jaar lang ontheffing om de bouw van hun kopersmelterijen te voltooien.

De regering heeft beloofd de ontheffing te verlengen tot eind 2024, zodat de bedrijven kunnen blijven exporteren voordat hun smelterijen hun volledige capaciteit hebben bereikt, maar met extra heffingen op zendingen.

De verordening voor de nieuwe heffingen was maandagochtend nog niet openbaar.

"We mikken op een operationele start van de JIIPE-smelter begin juni met de ingebruikname van de ovensmelter," zei Jenpino, verwijzend naar de Java Integrated Industrial and Ports Estate-smelter in Oost-Java. "De eerste productie van koperkathode wordt verwacht in augustus met een aanvoersnelheid voor concentraat van 50%," voegde hij eraan toe.

Freeport Indonesia produceerde in 2023 3,45 miljoen ton koperconcentraat, terwijl de geraffineerde koperproductie vorig jaar 1,68 miljoen pond bedroeg. (Verslaggeving door Bernadette Christina en Ananda Teresia; Bewerking door John Mair en Jamie Freed)