De oliefutures stegen maandag toen de geopolitieke spanningen in het Midden-Oosten weer op de voorgrond traden en de bezorgdheid over het aanbod uit de regio aanwakkerde, maar de onzekerheid over de vrijwillige productiebeperkingen van OPEC+ en de wereldwijde groei van de vraag naar brandstof vertroebelden de vooruitzichten voor de sector.

Brent crude futures klommen 28 cent, of 0,4%, naar $79,16 per vat tegen 0018 GMT, terwijl U.S. West Texas Intermediate crude futures op $74,36 per vat stonden, een stijging van 29 cent, of 0,4%.

"Een heropleving van de geopolitieke spanningen tijdens het weekend is een noodlijdende ruwe olieprijs te hulp geschoten bij de heropening vanochtend," zei IG marktanalist Tony Sycamore.

"Het lijkt erop dat de sudderende spanningen in het Midden-Oosten weer aan de oppervlakte komen, als reactie op de hernieuwde aanvallen van Israël in Gaza."

De gevechten in Gaza zijn hervat en drie commerciële schepen werden aangevallen in internationale wateren in het zuiden van de Rode Zee, zei het Amerikaanse leger zondag, terwijl de Jemenitische Houthi-groep drone- en raketaanvallen op twee Israëlische schepen in het gebied opeiste.

De hervatting van de oorlog tussen Israël en Hamas voedde het bullish momentum voor de olieprijzen, zei CMC Markets analist Tina Teng.

"De olieprijzen kunnen voorlopig echter onder druk blijven staan door het teleurstellende economische herstel in China en het opvoeren van de Amerikaanse productie," zei Teng.

Het aantal Amerikaanse booreilanden steeg deze week met vijf naar 505, het hoogste aantal sinds september, aldus energiedienstenbedrijf Baker Hughes in zijn nauwlettend gevolgde rapport op vrijdag.

De olieprijzen herstellen van een daling van meer dan 2% vorige week door scepsis bij beleggers over de omvang van de leveringsbeperkingen door de Organisatie van Olie Exporterende Landen en bondgenoten waaronder Rusland, samen OPEC+ genoemd, en bezorgdheid over de trage wereldwijde productieactiviteit.

"De prijzen zullen waarschijnlijk volatiel en mogelijk richtingloos blijven totdat de markt duidelijke gegevenspunten ziet met betrekking tot de vrijwillige productiebeperkingen," zeiden analisten van RBC Capital, waaronder Mike Tran, in een notitie, eraan toevoegend dat dergelijke gegevens pas twee maanden later beschikbaar zullen zijn.

Wat Russische olie betreft, hebben westerse landen hun inspanningen opgevoerd om het prijsplafond van $60 per vat voor verschepingen van Russische olie over zee af te dwingen, dat ze oplegden om Moskou te straffen voor zijn oorlog in Oekraïne.

Washington heeft vrijdag extra sancties opgelegd aan drie entiteiten en drie olietankers.

Los daarvan zei het Witte Huis op vrijdag bereid te zijn om de komende dagen de sanctieverlichting voor OPEC-lid Venezuela te "pauzeren", tenzij er verdere vooruitgang wordt geboekt bij de vrijlating van Venezolaanse politieke gevangenen en "onterecht vastgehouden" Amerikanen. Ondertussen heeft India de Venezolaanse olieaankopen hervat. (Verslaggeving door Florence Tan; Bewerking door Sonali Paul)