Terwijl de voetbalkoorts toeneemt voor de grote toernooien in Europa en Amerika, staat een klein maar druk deel van de cryptoverse in het middelpunt van de belangstelling: fan tokens.

Dit zijn geen gewone digitale activa, maar tokens uitgegeven door nationale elftallen of individuele clubs die supporters een verhandelbare manier beloven om zich in te zetten voor hun teams.

De activiteit in tokens die gekoppeld zijn aan deelnemende nationale teams is toegenomen in de aanloop naar het Europees voetbalkampioenschap Euro 2024, dat vrijdag van start gaat, en de Copa América in Noord- en Zuid-Amerika die een week later begint.

De marktwaarde van de Chiliz cryptocurrency - de inheemse munt van de Socios blockchain die de meeste grote fan tokens bevat, en dus een brede proxy voor de nichesector - is gestegen naar meer dan $1,07 miljard van ongeveer $687 miljoen aan het begin van het jaar en nadert het niveau dat voor het laatst werd gezien rond het WK 2022, volgens gegevens van CoinGecko.

De handelsvolumes van fan tokens zijn de afgelopen maanden ook toegenomen, met meer dan $170 miljoen op 24 mei, tegenover $25 miljoen tot $57 miljoen in het grootste deel van januari, volgens gegevens van Kaiko. De totale marktwaarde van genoteerde fan tokens ligt rond de $413 miljoen, zo blijkt uit gegevens van CoinGecko.

Deze sportzomer zou een belangrijke test kunnen zijn voor de nog ontluikende sector van fan tokens, die meestal extraatjes bieden zoals toegang tot verlotingen, vroege toegang tot tickets, kortingen op merchandise, of kansen om te stemmen over kleine beslissingen zoals wedstrijdnummers.

Voorstanders prijzen de tokens als een zeldzaam voorbeeld van echte crypto-utiliteit, terwijl critici wijzen op de spanningen tussen het verklaarde doel van teambetrokkenheid en de speculatieve - en risicovolle - aard van verhandelbare activa.

Een woordvoerder van Chiliz zei dat de marketing van het bedrijf duidelijk was dat "fan-tokens hulpmiddelen voor fanbetrokkenheid zijn en als zodanig gebruikt moeten worden".

De prijs van het fancontact van Portugal is de afgelopen 30 dagen met ongeveer 2% gestegen naar $2,94, terwijl het fancontact van Argentinië met $2,46 kortstondig het hoogste niveau sinds 2022 bereikte - hoewel beide nog steeds onder hun piek rond het WK van 2022 worden verhandeld.

"Er is een grote opleving geweest in de handelsvolumes, maar we verwachten dat dit van korte duur zal zijn," zei Jag Kooner, hoofd derivaten bij Bitfinex, wijzend op een daling in de handel na de World Cup.

Veel topvoetbalteams en sportsterren promootten crypto-activa - zoals niet-fungibele tokens (NFT's) of fan-tokens - aan supporters tijdens een vorige crypto-hausse in 2021, wat de woede wekte van critici die waarschuwden dat ze financiële speculatie konden aanmoedigen.

Britse wetgevers waarschuwden vorig jaar dat de opkomst van NFT's in de sport supporters in gevaar bracht voor financiële schade en mogelijk de reputatie van clubs beschadigde. Ondertussen heeft de voetbalsupportersvereniging van Engeland en Wales partnerschappen met fanclubs afgedaan als "pogingen om triviale zaken te gelde te maken" of "het opwerpen van financiële belemmeringen voor echte supportersbetrokkenheid".

BETROKKENHEID VS SPECULATIE

Veranderingen in tokenvolumes en -prijzen komen niet altijd overeen met teamprestaties, aldus Adam McCarthy, onderzoeksanalist bij Kaiko.

"Ik zie geen bewijs dat houders voordeel halen uit het houden van deze tokens als een soort weddenschap op het succes van de respectievelijke teams," voegde hij eraan toe.

Uit een onderzoek waarin de handel in tokens voor fans rond grote sportevenementen werd geanalyseerd, bleek dat deze vaak overeenkomt met een "koop het gerucht, verkoop het nieuws"-patroon dat in de traditionele financiële wereld wordt aangetroffen. De volumes en rendementen nemen meestal toe in de aanloop naar grote toernooien, en dalen dan bij het begin van belangrijke wedstrijden.

Aan de andere kant bleek uit een ander onderzoek dat fans die tokens kopen meestal profiteren van de voordelen die worden geboden door te stemmen over clubgerelateerde beslissingen.

"Als fans de kans krijgen om beslissingen van de club te beïnvloeden, doen ze dat ook echt," zei Lennart Ante, die aan beide onderzoeken werkte en CEO is van het Blockchain Research Lab.

"De tweeledige aard van fan tokens als zowel betrokkenheidstools als speculatieve activa creëert een dichotomie," voegde Ante eraan toe. "De toekomst van fan tokens zou kunnen afhangen van hoe deze verdeling tussen engagementgerichte gebruikers en speculanten zich ontwikkelt."

LANGZAME GROEI ZELFS ALS TOKENS OPDUIKEN

De groei van tokens die gekoppeld zijn aan clubteams, in plaats van nationale teams, blijft traag.

Tegelijkertijd is het aantal fan tokens de afgelopen jaren toegenomen, gezien het gemak van het lanceren van tokens op blockchains zoals Solana, zei Kooner van Bitfinex. Chiliz zei dat ze het afgelopen jaar 80 fan tokens hadden gelanceerd.

De Franse voetbalgigant Paris Saint-Germain, die een fan token heeft, kondigde eerder dit jaar aan dat het een netwerk validator voor de Chiliz Chain blockchain zou worden, wat betekent dat het een deel van de keten zou beheren en beveiligen.

Het Engelse team Watford FC heeft onlangs een aandeel van 10% in de club aangeboden aan investeerders en fans via digitale aandelen tokens. Naast de aandelen omvatten andere voordelen diners met teamleden en privérondleidingen op het trainingsveld, afhankelijk van het investeringsniveau.