Het Duitse Boehringer Ingelheim zei op donderdag dat het drie late-fase studies zou uitvoeren voor zijn kandidaat-geneesmiddel tegen zwaarlijvigheid, nadat het tot 19% gewichtsverlies liet zien na 46 weken in een tussentijdse studie.

Het privébedrijf is van plan om voor het einde van het jaar te beginnen met de inschrijvingen voor de studie van het geneesmiddel, survodutide, dat het samen met het Deense biotechbedrijf Zealand Pharma heeft uitgevonden.

De studies zullen de veiligheid en de werkzaamheid van het geneesmiddel evalueren, zei Boehringer, en voegde eraan toe dat het meer details over de studies zou geven voor de start.

Boehringer en Zealand behoren tot de wereldwijde geneesmiddelenproducenten die in een race verwikkeld zijn om een deel van de potentiële markt van $100 miljard voor obesitasbehandelingen binnen tien jaar te veroveren.

Survodutide werkt door het nabootsen van een darmhormoon genaamd glucagon-like peptide-1 (GLP-1), dat de eetlust onderdrukt, evenals het nabootsen van een ander darmhormoon genaamd glucagon dat helpt bij het afbreken van vet.

De bedrijven testen survodutide ook bij patiënten met een type vette leverziekte genaamd nonalcoholische steatohepatitis (NASH).