De Chinese autofabrikant Chery Automobile zal de komende twee jaar SUV-modellen van drie automerken in Europa op de markt brengen en zou al in 2024 kunnen besluiten om een assemblagefabriek in Europa te openen, aldus de regionale topman van het bedrijf op maandag.

Chery, de achtste Chinese autofabrikant qua verkoopvolume in 2022, sluit zich aan bij een groeiend aantal Chinese autofabrikanten - van marktleider BYD tot kleinere rivalen Xpeng en Nio - met Europese uitbreidingsplannen nu de concurrentie in eigen land toeneemt en de binnenlandse groei afneemt.

Jochen Tueting, algemeen directeur van Chery Europe, vertelde aan Reuters dat de autofabrikant zich voorbereidde op de lancering van zijn merken Omoda en Jaecoo op alle grote Europese markten, waaronder Duitsland, Groot-Brittannië, Spanje, Italië en Frankrijk.

Tegen het einde van 2025 zal het bedrijf voor elk merk drie SUV-modellen lanceren, met een mix van volledig elektrische, fossiele en hybride auto's om verschillende delen van Europa te bedienen. De verkoop van elektrische voertuigen is bijvoorbeeld hoger in West-Europese landen dan in zuidelijke markten, aldus Tueting.

"We richten ons met deze twee merken sterk op het groeiende SUV-segment... om ervoor te zorgen dat we relatief snel aanzienlijke verkopen kunnen ontwikkelen," zei hij.

De volledig elektrische Exlantix van de automaker - het derde merk op de introductielijst - zal begin 2025 debuteren met alleen volledig elektrische modellen, zei Tueting.

Eerder dit jaar kondigde het Chinese Huawei Technologies een partnerschap aan met Chery en Anhui Jianghuai Automobile Group om EV's te ontwikkelen.

Hoewel dat partnerschap hetzelfde EV-platform heeft als het merk Exlantix, is het Huawei-project gericht op de Chinese markt, zei Tueting.

Later dit jaar zal Chery de verkoop lanceren van de verbrandingsmotor versie van haar Omada 5 compacte crossover - met een vijf sterren Euro NCAP veiligheidsscore - in Spanje, en zal vanaf april zowel een fossiele brandstof als volledig elektrische versie in Duitsland verkopen.

De Omada 5 zal voor ongeveer 30.000 euro (31.710 dollar) worden verkocht, "wat volgens ons een zeer concurrerende prijs zal zijn," aldus Tueting.

De Europese Commissie is een onderzoek gestart naar de vraag of er strafheffingen moeten worden opgelegd om Europese autofabrikanten te beschermen tegen goedkopere Chinese EV-importen die volgens haar profiteren van overheidssubsidies.

Maar Tueting zei dat Chery zich geen zorgen maakt over het onderzoek omdat het, als zijn merken presteren zoals verwacht, al in 2024 zou kunnen beslissen over een assemblagefabriek in Europa.

"Waar we het vertrouwen van de markt krijgen dat we goede volumes kunnen verkopen, is dat voor ons de indicatie dat we ook lokale productie moeten hebben," zei hij.

Chinese EV-merken hebben echter ook te maken met

uitdagingen in Europa

door een lage merkbekendheid en hoge invoerkosten.

Chery overweegt ondertussen of het een bestaande assemblagefabriek van een oudere fabrikant zal kopen of er zelf een zal bouwen, aldus Tueting.

Het bedrijf heeft 10 assemblagefabrieken buiten China.

Dit jaar verwacht Chery de 450.000 auto's die het in 2022 exporteerde te verdubbelen, waardoor de totale verkoop voor 2023 in de buurt van 2 miljoen auto's komt, zei Tueting.

($1 = 0,9461 euro)