Leveranciers van varkensvlees uit Zuid-Amerika en de VS kunnen marktaandeel winnen in China als Peking de import uit de Europese Unie beperkt als reactie op de escalerende handelsspanningen, aldus handelaren en analisten.

Rusland, dat steeds meer een nauwe handelspartner van China wordt en in februari varkensvlees naar China begon te exporteren, zou ook meer vlees kunnen gaan verschepen.

Het Chinese ministerie van Handel zei maandag dat het een antidumpingonderzoek had geopend naar geïmporteerd varkensvlees en bijproducten daarvan uit de EU, nadat het blok antisubsidierechten had ingesteld op elektrische auto's van Chinese makelij.

Het zal enige tijd duren voordat de eventuele gevolgen voor de EU-export duidelijk worden. China heeft gezegd dat het onderzoek meer dan een jaar kan duren.

"Brazilië, Argentinië en de VS kunnen meer varkensvlees en slachtafval naar China exporteren als de export vanuit de Europese Unie wordt beperkt," aldus Pan Chenjun, senior analist bij Rabobank in Hongkong.

"Als de antidumpingheffing te hoog is, dan zullen zendingen uit andere landen zoals de VS, Brazilië en Argentinië toenemen."

De U.S. Meat Export Federation (USMEF) merkte echter op dat op varkensvlees uit de VS in China vergeldingsrechten van 25% worden geheven als reactie op de staal- en aluminiumtarieven.

"Het is onduidelijk of varkensvlees uit de VS nog steeds een tariefnadeel zal hebben ten opzichte van varkensvlees uit de EU, zoals nu het geval is," zei Joe Schuele, vicepresident communicatie voor de USMEF.

Smithfield Foods, een onderdeel van de in Hong Kong genoteerde WH Group ltd, is bekend met de impact van de Chinese tarieven op varkensvlees uit de V.S. en zou op dat gebied graag verlichting zien, aldus woordvoerder Jim Monroe.

Antidumpingheffingen zouden Europa hard kunnen treffen, omdat het varkensvlees dat China van Europa koopt onderdelen bevat zoals poten, oren en slachtafval die in Europa meestal alleen worden gebruikt voor voedsel voor huisdieren en niet voor menselijke consumptie.

Pan zei echter dat de gevolgen voor de Chinese markt beperkt zouden zijn.

"We zien niet veel gevolgen voor de lokale markt wat betreft bevoorrading en prijzen als de import vanuit de Europese Unie wordt beperkt. Dit komt omdat China's import van varkensvlees en slachtafval slechts 5% van de totale consumptie bedraagt," zei Pan.

Schuele van USMEF zei dat er nog meer mogelijkheden zouden kunnen zijn voor variëteitenvlees van varkensvlees uit de V.S. in China, waaronder poten, magen, koppen en nekbeenderen.

TOONAANGEVENDE CONSUMENT EN PRODUCENT

In 2023 importeerde China voor $6 miljard aan varkensvlees, inclusief slachtafval, zo bleek uit douanegegevens.

China is 's werelds grootste varkensproducent en consumeert ongeveer de helft van al het varkensvlees ter wereld.

De binnenlandse varkensprijzen waren gekelderd, maar het overaanbod is dit jaar afgenomen doordat boeren minder varkens hebben geslacht om de markt te stimuleren.

Een handelaar in diervoeder in Azië zei dat Brazilië, China's belangrijkste handelspartner in landbouwproducten, zou profiteren van een verstoring van de EU-handel.

De handelaar, die niet bij naam genoemd wilde worden omdat hij niet met de pers mocht spreken, zei dat Brazilië zeer concurrerend was wat prijzen betreft en gemakkelijk zijn marktaandeel zou kunnen vergroten.

Rusland heeft ook groeipotentieel en volgens Joeri Kovalev, hoofd van de Nationale Unie van Varkensvleesproducenten van het land, wil het binnen drie tot vier jaar een aandeel van 10% hebben in de varkensvleesimport van China.

Op 2 juni bedroeg de totale Russische export van varkensvlees naar China 4.260 ton, maar Sergej Dankvert, het hoofd van Rosselkhoznadzor, de Russische landbouwwaakhond, zei eerder deze maand dat Rusland in 2024 tot 100.000 ton varkensvlees naar China zou kunnen exporteren.

Viktor Linnik, hoofd van Miratorg, een van de grootste varkensvleesleveranciers van Rusland, vertelde op een investeringsforum in Sint-Petersburg dat het landbouwbedrijf klaar was om China tegen het einde van het jaar met ongeveer 40.000 ton varkensvlees te bevoorraden.

Een vleeshandelaar in Shanghai, die niet bij naam genoemd wilde worden, zei dat zijn bedrijf in contact stond met Russische exporteurs van varkensvlees. (Verslaggeving door Naveen Thukral; aanvullende rapportage door Olga Popova in Moskou, Karl Plume en Tom Polansek in Chicago en Beijing newsroom; redactie door Barbara Lewis en Marguerita Choy)