Een werknemer van Wells Fargo & Co heeft donderdag een rechtszaak aangespannen waarin de bank wordt beschuldigd van het niet uitbetalen van overuren aan honderden van haar filialen in de VS, nu de bank wordt geconfronteerd met een ongekende campagne om vakbonden op te richten.

In de voorgestelde groepsgedingprocedure die is ingediend bij de federale rechtbank in San Francisco, beweert Wells Fargo dat "senior premier bankers" ten onrechte zijn geclassificeerd als werknemers op managementniveau die zijn vrijgesteld van betaling van overuren volgens de federale en staatswetten.

Senior premier bankers verlenen klantenservice, voeren transacties uit en genereren verwijzingen naar financiële adviseurs. En volgens de rechtszaak maken zij vaak onbetaald overwerk omdat er chronisch te weinig personeel is in de filialen van Wells Fargo.

In de rechtszaak worden niet nader genoemde schadevergoedingen, boetes en juridische kosten geëist.

Wells Fargo heeft niet onmiddellijk gereageerd op een verzoek om commentaar.

De rechtszaak is aangespannen door Sabrina Perez, een medewerkster van een Wells Fargo filiaal in Albuquerque, New Mexico, waar werknemers onlangs een petitie hebben ingediend om vakbondsverkiezingen te houden. Perez is een uitgesproken voorstander van een vakbond en wordt onder andere geciteerd in persberichten en nieuwsartikelen van de vakbond.

Michael Scimone, een advocaat voor Perez, zei dat Wells Fargo werknemers consequent heeft geclassificeerd als vrijgesteld van overuren, ook al zijn ze geen managers en hebben ze geen beslissingsbevoegdheid.

Bedrijven als Wells Fargo zouden beter moeten weten dan werknemers zoals mevrouw Perez geen overuren uit te betalen," zei Scimone in een verklaring.

De voorgestelde groep van senior bankiers in de VS zou honderden mensen kunnen omvatten, aldus de advocaten van Perez.

De vakbondspetitie in Albuquerque en een andere bij een filiaal in Alaska zijn de eerste ooit voor Wells Fargo, en de eerste voor een grote Amerikaanse bank in tientallen jaren. Volgens het Amerikaanse Bureau of Labor Statistics is slechts 1% van de werknemers in de financiële sector lid van een vakbond.

Wells Fargo heeft gezegd dat het bedrijf veel heeft geïnvesteerd in de ondersteuning van zijn werknemers, waaronder recente verbeteringen van salarissen en secundaire arbeidsvoorwaarden, en dat het bedrijf de voorkeur geeft aan een "directe band" met werknemers. (Verslag door Daniel Wiessner in Albany, New York, Redactie door Alexia Garamfalvi en Deepa Babington)