Walmart zal voor de allereerste keer bonussen uitbetalen aan zijn winkelpersoneel per uur in de VS, inclusief het personeel in de apotheken en Vision Center-winkels, aldus de detailhandelaar op woensdag, in een zet die de lonen voor 700.000 frontliniemedewerkers zou kunnen opkrikken.

Zowel parttime als fulltime werknemers zullen in aanmerking komen voor het jaarlijkse bonusprogramma, waarvan het idee voortkwam uit feedback van winkelmedewerkers, zei John Furner, CEO van Walmart U.S., tijdens een telefoongesprek met verslaggevers.

"Het is belangrijk dat we concurrerend zijn op het gebied van basislonen," zei Furner in aanloop naar de jaarlijkse aandeelhoudersvergadering van het bedrijf later op de dag.

Een werknemer moet een jaar bij het bedrijf werken om in aanmerking te komen voor de bonus, die berekend wordt op basis van winkels die bepaalde prestatiedoelen behalen, voegde hij eraan toe.

Walmart heeft ongeveer 1,7 miljoen Amerikaanse werknemers in dienst, van wie de meerderheid de 5.000 winkels bemand.

Het minimumuurloon van Walmart begint bij $14, minder dan het startloon van $15 bij Amazon.com en Target.

Walmart heeft het gemiddelde jaarsalaris en de bonus voor haar Amerikaanse winkelmanagers al vanaf 1 februari verhoogd.

De Amerikaanse arbeidsmarkt blijft krap: uit het laatste rapport van het Labor Department bleek dat de banengroei in april meer dan verwacht vertraagde, terwijl de stijging van de jaarlonen voor het eerst in bijna drie jaar onder de 4% daalde.

"We zien een daling in het verloop (van winkelpersoneel)," zei Furner.

Walmart heeft ook een certificeringsprogramma 'Associate to Technician' gelanceerd om werknemers te helpen bij de overstap naar beter betaalde functies als technicus in sectoren zoals koel- en koelonderhoud, facilitair onderhoud en automatiseringstechnicus, waar het tekorten heeft gezien.

Het programma is bedoeld om de kloof te helpen overbruggen tussen het huidige personeelsbestand van ongeveer 450 technici en de voorspelde vraag van ongeveer 2000 over twee jaar, aldus Lo Stomski, chief talent officer bij Walmart.

"Deze banen verdienen tussen $19 en $45 per uur en bieden mogelijkheden om een zinvolle carrière op te bouwen." (Verslaggeving door Savyata Mishra in Bengaluru en Siddharth Cavale in New York; Redactie door Savio D'Souza)