Walmart gaat bonussen uitbetalen aan haar Amerikaanse winkelpersoneel per uur, inclusief het personeel in haar apotheken en Vision Center-winkels, aldus de detailhandelaar op woensdag, in een zet die de lonen voor 700.000 frontliniemedewerkers zou kunnen verhogen.

Zowel parttime als fulltime medewerkers zullen in aanmerking komen voor een financiële bonus van maximaal $1.000 per jaar. Het idee hiervoor kwam voort uit feedback van winkelmedewerkers, zei John Furner, CEO van Walmart U.S., tijdens een gesprek met verslaggevers.

De stap volgt op Walmart's aankondiging in januari van een nieuwe bonus voor haar Amerikaanse winkelmanagers, waardoor zij een jaarlijkse bonus tot 200% van hun salaris kunnen verdienen.

"Het is belangrijk dat we concurrerend zijn op het gebied van basislonen," zei Furner tijdens een gesprek met verslaggevers.

Een werknemer met een uurloon moet een jaar bij het bedrijf werken om in aanmerking te komen voor de bonus, die berekend wordt op basis van winkels die bepaalde prestatiedoelen behalen, voegde hij eraan toe.

Walmart heeft ongeveer 1,6 miljoen Amerikaanse werknemers in dienst, van wie de meerderheid de 4.700 Walmart winkels bemand.

De aankondiging van de bonus werd slechts enkele uren voor de jaarlijkse algemene vergadering gedaan, waar beleggers over zeven voorstellen van aandeelhouders stemmen, waaronder een voorstel waarin Walmart wordt opgeroepen om een beloningsbeleid op te stellen dat werknemers een minimuminkomen geeft dat nodig is om in de basisbehoeften van een gezin te voorzien. De resultaten van de stemming onder de aandeelhouders zullen later op woensdag bekend worden gemaakt.

"Werknemers van Walmart hebben een dramatisch tekort aan een leefbaar loon... en er wordt niets gedaan aan de economische schade" die dat met zich meebrengt, aldus een vertegenwoordiger van The Shareholder Commons, die optreedt namens de indieners van het voorstel: Legal & General Investment Management America en een medeindiener.

In het voorstel werd ook opgemerkt dat de CEO van Walmart, Doug McMillon, 933 keer meer verdient dan de gemiddelde werknemer van het bedrijf.

Walmart zei dat het bonusplan voor werknemers zowel prestaties als werknemers op lange termijn beloont. Het bedrijf betaalt een minimumuurloon dat begint bij $14, minder dan het startloon van $15 bij Amazon.com en Target.

De Amerikaanse arbeidsmarkt is krap gebleven. Uit het laatste rapport van het Labor Department bleek dat de banengroei in april meer vertraagde dan verwacht, terwijl de stijging van de jaarlonen voor het eerst in bijna drie jaar onder de 4% daalde.

"We zien een daling in het verloop (van winkelpersoneel)," zei Furner.

Walmart heeft ook een certificeringsprogramma 'Associate to Technician' gelanceerd om werknemers te helpen bij de overstap naar beter betaalde functies als technicus in sectoren zoals koel- en koelonderhoud, facilitair onderhoud en automatiseringstechnicus, waar het tekorten heeft gezien.

Het programma is bedoeld om de kloof te helpen overbruggen tussen het huidige personeelsbestand van ongeveer 450 technici en de voorspelde vraag van ongeveer 2000 over twee jaar, aldus Lo Stomski, chief talent officer bij Walmart.

"Deze banen verdienen tussen $19 en $45 per uur en bieden mogelijkheden om een zinvolle carrière op te bouwen." (Verslaggeving door Savyata Mishra in Bengaluru en Siddharth Cavale in Bentonville; Bewerking door Savio D'Souza en Aurora Ellis)